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이인영 백신지원 재언급…“여력되면 북한 등 부족국 도와야”

FT 인터뷰서 “제재로 北주민 어려워졌다면 짚고 넘어가야”

이인영 통일부 장관이 지난 23일 오후 서울 중구 대한적십자사 앙리 뒤낭홀에서 '상생과 평화의 한반도 생명·안전공동체 구축'을 주제로 열린 대한적십자사·남북교류협력지원회 공동 세미나에서 축사하고 있다. 연합뉴스

코로나19 백신 등 북한에 대한 인도적 지원을 강조해온 이인영 통일부 장관이 대북 제재의 의도치 않은 결과로 주민 삶이 어려워진 점도 진단해봐야 한다고 밝혔다.

26일 통일부에 따르면 이 장관은 이날 영국 파이낸셜타임스(FT)와 인터뷰에서 “(대북)제재의 목적이 아니었는데 결과적으로는 주민들의 삶이 어려워졌다면 이런 점들은 어떻게 개선하고 갈 것인가”라며 “분명히 평가하고 짚고 넘어가야 할 시점”이라고 말했다. 그는 “경제적인 어려움이 지속되는 과정에서 북한 주민들을 중심으로 인도주의적인 위기의 가능성이 점증하고 있다는 점은 부인하기 어려울 것”이라며 인도적 협력이 필요하다고 설파했다.

김정은 북한 국무위원장이 지난 24일 평양 노동당 중앙위원회 본부청사에서 열린 당 중앙군사위원회 확대회의에서 발언하고 있다. 조선중앙TV

이 장관은 거듭 주장해온 코로나19 백신 대북 지원을 두고는 “일정한 여력이 확보될 때 북한을 비롯한 백신 부족 나라들에 서로 협력하는 인도주의적인 접근을 게을리해서는 안 될 것”이라고 했다. 그러면서 “한국 정부는 인도주의와 관련해 확실하게 주저 없이 제재 면제 절차를 밟을 수 있도록 하는 것이 바람직하다는 분명한 입장이다. 국제사회 공감대가 형성된다면 비상업용 공공 인프라와 같은 분야로 조금 더 제재의 유연성이 확대되는 것도 바람직하다고 생각한다”고 덧붙였다. 남북 철도·도로 협력을 염두에 둔 발언으로 해석된다.

이 장관은 이 자리에서 “남북 간 특수한 관계를 세계인들이 조금 더 이해해 주고, 그런 과정에서 남북관계의 개선이나 발전을 바라보는 따뜻한 시각들이 있었으면 좋겠다”며 각국에 호소하기도 했다.

박장군 기자 general@kmib.co.kr

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