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“화이자 백신 1병당 이미 7명 접종”… 의료계선 우려도

전북 군산시 코로나19 백신접종용 최소잔여형(LDS) 주사기 생산시설인 풍림파마텍에서 조미희 부사장이 최소잔여형 주사기(왼쪽)와 일반 주사기를 들어 비교하는 모습. 오른쪽 일반 주사기에는 피스톤을 끝까지 밀었을 때 붉은 시약이 남아있는 것을 볼 수 있다. 연합뉴스

최소 잔여형(Low Dead Space·LDS) 주사기를 활용하면 코로나19 백신 1바이알(병)당 접종 인원을 지금보다 더 늘릴 수 있다고 국립중앙의료원(NMC)이 재확인했다.

28일 정기현 중앙의료원장은 “전날 화이자 백신으로 접종해본 결과 대부분 1병당 (1회 접종용량인) 0.3㎖가 남아 7인분이 나왔다”며 “충분히 가능하다”고 연합뉴스에 밝혔다.

화이자의 코로나19 백신을 LDS 주사기를 활용해 접종할 경우 1병당 접종 권고 인원은 6명이다. 그러나 실제 현장에서 접종을 시작한 결과 7명도 가능할 것으로 판단한다는 얘기다. LDS 주사기란 버려지는 백신을 최소화하기 위해 피스톤과 바늘 사이의 공간이 거의 없도록 제작된 특수 주사기다.

정 원장은 “화이자 백신 접종센터에 미리 백신 희석 및 분주 담당자를 정하게 하고 중앙접종센터에 와서 견학한 뒤 분주 연습을 충분히 하도록 하면 1병으로 7명에게 접종할 수 있을 것”이라고 말했다.

정 원장은 “6명 분량만 쓰고 버리면 실무자들도 편하겠지만 검증하고 꼼꼼히 노력해서 수행해야 할 일이라고 생각한다”며 “1병에서 1명 분량이 추가로 나오면 예비명단을 활용해 접종해야 한다”고 덧붙였다.

이미 국립중앙의료원은 전날 화이자 백신 1병당 접종 인원을 6명에서 7명으로 확대할 수 있을지 검증해보겠다고 밝힌 바 있다. 다만 전날에는 대부분 화이자 백신 1병당 접종 권고 인원인 6명에게 맞춰 투여했다.

정부는 LDS 주사기를 활용해 화이자 백신을 접종했을 때 잔여량이 있으면 투여 가능하다는 지침을 내린 상태다. 실제 중앙의료원에서는 백신 1병당 7명을 투여한 사례도 있는 것으로 알려졌다.

정 원장은 “(6명에게 접종하고도 백신이 남아) 7명에게 접종이 가능할 때 약을 버릴 수는 없지 않으냐”며 “내부에서는 충분한 잔여량이 있으면 접종한다는 지침을 세웠고, 일일이 세어보진 않았으나 몇몇 사례도 있는 것으로 안다”고 전했다.

화이자 백신. 연합뉴스

다만 의료계에서는 이런 움직임이 현장에 혼란을 가져올 수 있다는 목소리도 나온다. 버리는 백신의 양을 최소화해야 한다는 데는 공감하지만 ‘7번째’ 분량이 충분치 못할 가능성, 업무가 과도해질 가능성을 우려하는 것이다.

엄중식 가천대 길병원 감염내과 교수는 페이스북에 “7번째 분량은 앞서 6명 분량이 부정확하게 추출된 경우 충분한 양을 확보하지 못할 수 있다”며 “6명을 접종하고 남은 분량이 0.3㏄인지 아닌지를 눈으로 알 수 있느냐”고 반문했다.

그러면서 “바이알당 접종자 수를 최대로 고정해 놓고 백신 접종을 진행하면 안 된다”며 “백신 분주를 담당하는 인력의 스트레스도 생각해야 한다. 현장이 너무 빡빡하게 돌아가면 오류가 생기기 마련이고 높아지는 피로는 또 다른 사고를 만든다”고 지적했다.

권남영 기자 kwonny@kmib.co.kr

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