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‘조국 아들 인턴’ 선거법 위반 최강욱 벌금 80만원

조국 전 법무부 장관 아들에게 허위 인턴활동 확인서를 써주고도 선거운동 과정에서 혐의를 부인하며 거짓 해명했다는 이유로 재판에 넘겨진 최강욱 열린민주당 대표가 8일 오전 서울 서초구 서울중앙지법에서 열린 1심 선고공판이 끝난 뒤 굳은 표정으로 법정을 나서고 있다. 연합뉴스

공직선거법 위반 혐의로 기소된 최강욱 열린민주당 대표가 1심에서 벌금 80만원형을 선고받아 의원직을 유지하게 됐다.

서울중앙지법 형사합의21-2부는 8일 공직선거법 위반 혐의로 기소된 최 대표에게 벌금 80만원을 선고했다. 이로써 최 대표는 국회의원직은 유지할 수 있게 됐다. 국회의원은 공직선거법 위반 혐의로 벌금 100만원 이상의 형을 받으면 당선 무효 처리가 돼 의원직을 상실하게 된다.

최 대표는 지난해 21대 국회의원 선거를 앞두고 인터넷 팟캐스트에 나와 조국 전 법무부 장관 아들이 2017년 실제로 인턴을 했다는 취지의 발언으로 허위사실을 유포한 혐의로 재판에 넘겨졌다. 당시 최 대표는 2017년 10월 조 전 장관 아들의 인턴활동 확인서를 허위로 작성해 대학의 입학 업무를 방해한 혐의로도 기소돼 1심 재판을 받고 있었다.

재판부는 “(최 대표의) 인턴확인서는 허위라고 판단한다”며 “따라서 검찰의 공소제기는 적법하고 최 대표의 발언은 허위사실 공표에 해당해 유죄로 인정한다”고 밝혔다.

다만 재판부는 “비례대표 국회의원 후보자는 정당 투표에 따라 결정돼 열린민주당 지지율이나 최 대표의 순번을 고려하면 당선에 결정적인 영향을 줬다거나 선거의 공정성을 해쳤다고 보기 어렵다”고 양형 이유를 밝혔다.

검찰은 지난달 결심 공판에서 벌금 300만원을 구형했었다. 검찰은 “높은 준법의식이 요구되는 변호사로서 절대 해서는 안 되는 행위”라며 “최 대표의 발언은 유권자로 하여금 정확한 판단을 그르치게 할 허위 발언이 명백하다”고 지적했다.

최 대표는 업무방해 혐의와 관련해선 1심에서 당선무효형인 징역 8개월에 집행유예 2년을 선고받았다. 현재 항소심이 진행 중이다.

박구인 기자 captain@kmib.co.kr

최강욱 ‘선거법 위반’ 재판부도 “조국 전 장관 아들 인턴은 허위”

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