중국, 코로나 책임? “미군 실험실 조사·규명하라” 반격

프랑스 주재 중국대사, 언론인터뷰
WHO에 美메릴랜드 포트 데트릭 생물실험실 규명 촉구

2021년 1월 중국 우한 방문한 WHO '코로나19 기원 조사팀'. 연합뉴스

전 세계 팬데믹을 불러온 코로나19 기원이 중국에 있다는 ‘중국 책임론’이 있는 가운데 중국이 세계보건기구(WHO)에 미군 실험실 조사가 필요하다는 주장을 제기하고 나섰다. 최근 조 바이든 미국 대통령이 중국을 겨냥, 코로나19 바이러스 연구실 유출 가능성을 조사하라고 한 점 등에 대한 반격으로 풀이된다.

20일 관영 글로벌타임스에 따르면 루사예(盧沙野) 프랑스 주재 중국대사는 미국이 중국을 압박하려고 코로나19 바이러스의 우한 바이러스 연구소 유출설을 퍼트리고 있다고 반박했다. 그러면서 WHO가 코로나19 규명의 다음 단계 대상은 미국 메릴랜드주에 있는 미 육군 산하 포트 데트릭 생물실험실이 돼야 한다고 촉구했다.

루 대사는 중국의 공격적 외교 스타일인 이른바 ‘전랑(戰狼·늑대전사) 외교’의 대표적 인물로 꼽힌다.

루 대사는 프랑스 언론과의 인터뷰에서 “미국이 2003년 이라크 전쟁을 할 때 동원했던 방식과 중국이 코로나19 바이러스를 만들었다는 문제 제기 방식에 유사점이 많다”면서 “죄를 전제로 비난한 뒤 여론을 부추기고 오도하는 방식으로 압력을 가하는 것”이라고 주장했다.

그는 특히 미국 바이든 대통령이 중국 연구실의 코로나19 바이러스 유출 조사를 지시한 점을 언급하면서 “미국은 우한 바이러스 연구소 문을 열기 위해 코로나19 바이러스의 실험실 유출 시나리오를 짰는데 이는 과거 미군 포트 데트릭 실험실의 유출 사고에 기반한 것”이라고 주장했다.

이어 “포트 데트릭 실험실이 국제적인 조사를 받아야 한다”면서 “바이러스의 실험실 유출 가능성이 계속 제기돼 왔기 때문에 WHO의 다음 조사는 포트 데트릭에 초점을 맞춰야 하고 미국은 중국처럼 WHO와 협력해야 한다”고 반격했다.

루 대사는 또 “미국은 중국의 부상을 막기 위해 코로나19 사태를 이용하고 있으며 중국이 코로나19 바이러스 통제를 잘하지 못하고 있다고 비난하고 있다”면서 “하지만 중국은 발생 두 달 만에 코로나19 사태를 진정시킨 반면 미국은 여전히 대유행이므로 누군가 책임을 져야 한다면 미국과 같은 나라가 되어야 한다”고 비난했다.

중국은 지난 1월에도 화춘잉(華春瑩) 외교부 대변인이 정례브리핑을 통해 포트 데트릭 실험실 공개를 요구한 바 있다.

글로벌타임스에 따르면 포트 데트릭 실험실은 1969년 이전 생물 무기 프로그램의 중심이었으며 에볼라 같은 치명적 질병을 다루는 곳이었다. 하지만 2019년 7월 미국 질병통제예방센터의 명령으로 폐쇄됐다.

조민영 기자 mymin@kmib.co.kr

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