“北, AZ 백신 아닌 다른 백신 지원 가능성 타진”

국가전략연구원 기자간담회
“中 백신 불신에 도입 주저”
한·미훈련 시 SLBM 발사 가능성

지난 5월 평양 락랑구역 충성초급중학교에서 마스크를 쓴 학생들이 복도에 늘어서 체온을 재고 있는 모습. 조선중앙통신은 코로나19 방역을 위해 학생들에게 방역 규정을 철저히 교육하고 있다고 전했다. 연합뉴스

북한이 아스트라제네카(AZ) 백신의 부작용을 우려해 코백스(COVAX)에 다른 백신 지원 가능성을 타진했고, 중국산 백신은 불신해 도입을 주저하고 있다는 주장이 제기됐다.

국가안보전략연구원은 9일 서울 포시즌스 호텔에서 ‘북한 정세 브리핑: 쟁점과 포커스’를 주제로 개최한 기자 간담회에서 “북한은 해외 코로나19 백신 도입을 추진 중이나 현재 확보한 것은 없다”며 이같이 밝혔다.

그러면서 “북한이 코백스를 통해 도입할 예정이었던 AZ 백신의 부작용을 우려해 수용을 거부하면서 타백신으로의 대체 가능성을 타진했다”고 설명했다.

백신 공동 구매·배분을 위한 국제 프로젝트인 코백스는 지난 3월 북한에 백신 199만2000회분을 배정하고 이 가운데 백신 170만4000회분을 지난 5월까지 전달할 계획이라고 밝혔지만, 지금까지 공급이 이뤄지지 않고 있다. 최근 미국의소리(VOA) 방송은 북한이 백신 전달을 위한 구호요원의 방북을 거부하는 등 필수 행정절차에 협조하지 않아 코백스의 백신 공급이 지연되고 있다고 보도하기도 했다.

연구원은 북한이 화이자나 모더나 등 다른 백신을 지원받으려면 보관 온도를 영하로 유지하는 콜드체인(저온유통) 시설이 필요한데, “설사 냉동·냉장 장비를 들여와도 북한의 전력 상황이 불안해 대도시가 아니면 시설 운영이 어렵다”고 지적했다. 우방국인 중국, 러시아로부터 백신 지원을 받을 가능성에 대해선 “북한이 중국산 백신에 대한 불신으로 도입을 주저하고 있다”며 “러시아 백신은 긍정적으로 평가하지만 무상지원을 요구하는 것 같다”고 전했다.

또 지난 3월 말부터는 해외 주재 북한 외교원과 공관·무역상사 직원 등 해외로 파견된 북한인들과 관련해선 “각국에서 알아서 백신을 맞는 것에 대해 북한 당국이 문제 삼지 않고 있어 접종이 이뤄지고 있는 것으로 안다”고 설명했다. 국가정보원을 주무관청으로 둔 전략연구원은 이 같은 북한 백신 관련 동향의 정확성을 묻는 취재진에 “팩트에 가깝다”고 답했지만, 구체적인 근거를 공개하진 않았다.

최근 군 서열 1위였던 리병철의 정치국 상무위원 해임 등 북한 내 ‘간부혁명’에 대해선 “간부혁명은 이제 시작 단계인 것 같다”며 “경제 부문 실적이 안 좋다면 하반기 북한의 간부혁명이 굉장히 거친 형태로 이뤄질 수 있다”고 내다봤다.

이번 고위급 인사 문책이 북한 내 코로나19 확진자 발생에 따른 것이란 일각의 분석에는 선을 그었다. 특정 지역을 봉쇄한다든지 하는 별도의 방역 조치가 없었고, 북한 매체들의 방역 관련 보도가 특별히 늘어나지도 않았다는 것이다. 따라서 방역문제를 빌미로 이번 기회에 간부혁명이라는 명분으로 간부들 기강 잡기에 돌입한 것으로 관측했다.

연구원은 기존에 제기된 리병철·박정천 총참모장·김정관 국방상·최상건 당 비서 겸 과학교육부장 외에 “최동명 과학교육부 제1부부장(추정)도 최상건과 함께 동시에 문책당한 것 같다”고 추측했다. 이처럼 군부뿐 아니라 과학기술 분야 인사들도 문책을 당한 배경에 대해선 “북한은 현재 백신 및 치료제 개발에도 초점을 맞추고 있으나 이 부문에 진척이 없었기 때문”으로 판단했다.

또 8월로 예정된 한·미연합훈련이 정상적인 규모로 진행될 경우 “(북한이) 기술적으로 시험발사 필요성이 있는 고체연료 사용 잠수함발사탄도미사일(SLBM)을 발사할 가능성이 있다”고 연구원은 전망했다.

김영선 기자 ys8584@kmib.co.kr

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