靑 “소마 日 공사, 약속대로 경질되는지 지켜볼 것”

박수현 청와대 국민소통수석. 뉴시스

청와대는 21일 소마 히로히사(相馬弘尙) 주한 일본대사관 총괄 공사의 막말 논란과 관련해 일본 정부의 경질 조치가 이뤄지는지 지켜보겠다고 밝혔다.

박수현 청와대 국민소통수석은 이날 오전 YTN 라디오 ‘황보선의 출발 새아침’과의 전화 인터뷰에서 “일본 관방장관 발표를 보면 소마 공사 관련 조치에 대해서는 원론적 수준에 머물러 있었다. 그렇기 때문에 국민 정서상 수용하기 어려웠다는 차원에서 방일 무산이 된 것”이라며 “앞으로 이 문제는 일본이 약속한 만큼 지켜보면 될 일”이라고 밝혔다.

앞서 가토 가쓰노부 일본 관방장관은 지난 19일 소마 공사의 경질 여부에 대해 “적재적소 관점에서 판단할 것”이라며 원론적인 입장을 밝혔다. 이후 청와대는 문 대통령의 방일 무산을 공식 발표했다.

박 수석은 ‘청와대 참모들이 문 대통령의 방일을 만류한 것이 맞는가’라는 사회자의 질문에 “처음 회담 실무 조율의 성과를 보고받고 판단하면서, 조금 더 노력하면 되겠다는 희망을 가진 것은 사실”이라면서도 “아쉽게도 마지막에 불거졌던 불미스러운 일(막말 논란)에 국민 정서가 급격히 악화됐고, 청와대도 사실 회의적으로 참모들의 분위기도 바뀐 것도 맞다”고 답했다.

박 수석은 이날 BBS라디오 ‘박경수의 아침저널’과의 인터뷰에서는 ‘우리 정부가 한·일관계 개선을 위해서 적극적으로 다가섰던 이유 중의 하나가 한·미·일 3각 공조를 강조하는 바이든 미국 행정부에 협조하는 부분도 있지 않냐’는 질문에 “물론 그런 부분도 있다”고 인정했다.

문재인 대통령. 연합뉴스

박 수석은 다만 “대한민국의 모든 정부는 가장 가까운 이웃 나라인 일본과의 관계를 잘 풀어가야 할 숙명적 과제를 안고 있는 것”이라며 “일본도 역시 마찬가지다. 그래서 이런 문제를 숙명적 과제로 안고 대화를 시작하는 것이지, 미국 바이든 행정부의 방향에 맞추기 위해서 한 측면도 있는 것이지만 그것이 전체는 아니다”고 일축했다.

박 수석은 한국은 일본이 함부로 하는 나라가 됐고 한·일관계 문제는 위안부 합의를 뒤집은 문재인 정부에 책임이 있다는 주장을 실은 조선일보 사설에 대해선 “우리나라가 일본이 함부로 하는 나라가 됐느냐는 것을 동의를 해야 되는지 모르겠다”며 “한·일 관계에 대한 책임이 마치 우리 측에만 있다는 일방적 주장에는 동의할 수가 없다”고 지적했다.

한편 박 수석은 청해부대 코로나19 집단 감염 사태와 관련해 국군 통수권자인 문 대통령의 대국민 사과를 요구하는 야당 일각의 주장에 대해서는 “20일은 서욱 국방부 장관이 대국민 사과를 한 날이다. 그런 날 대통령이 연거푸 국민께 사과하는 것이 형식상 어떨지 모르겠다”며 “이미 대통령도 국민께 사과드리는 마음으로 임하고 있다”고 했다.

또 군의 대처가 안이했다는 전날 문 대통령 국무회의 발언을 언급하며 “백신 접종 이전에 파병된 부대라 하더라도 그 이후에 더 적극적인 조치를 했어야한다는 그런 질책의 말씀은 대통령께서 아마 본인 스스로에게 다짐하신 말씀이라고 생각한다”고 했다.

박 수석은 이어 “부모님들께서 안심하실 수 있도록 장병들 완전히 잘 치료하고, 다른 부대에 또 이런 일이 없는지 살피고 대책을 세운 이후에 그리고 나서 필요하다면 대통령이 말씀하실 대통령의 시간은 따로 있는 것 아니겠는가 생각한다”고 했다.

문재인 대통령. 연합뉴스

아울러 박 수석은 문 대통령과 이준석 국민의힘 대표의 ‘영수회담’ 일정을 조율 중이라고 밝혔다. 박 수석은 “정무수석실을 중심으로 당·정·청 협의회를 가동시켰다. 영수회담을 성사시키기 위해 물밑으로 여러 대화를 나누고 있다”고 말했다.

회담 시기를 묻는 질문에는 “아마 지금 국회의 상황을 고려한다면 다음주, 빠른 시간 내에 이뤄지길 바란다. 하지만 각 당의 사정이 있는 만큼 어떻게 조율이 될지는 제가 알 수 없다”고 했다.

박세환 기자 foryou@kmib.co.kr

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