탈레반이 왜 한국군 군복을? “한국어 명찰 등 그대로”

예비군 마친 전역자들 구형 버리거나 중고 내놔
→보따리상 등 통해 해외 반출 추정

프랑스 매체 '르 피가로'에 실린 탈레반 관련 보도에 탈레반 대원들이 한국군 구형 전투복을 입은 모습이 포착됐다. 르피가로 캡처

이슬람 무장 조직 탈레반이 아프가니스탄을 장악한 가운데 탈레반 대원들이 한국군 구형 전투복을 착용한 모습이 외신에 포착돼 화제다.

최근 영국 BBC, 프랑스 르피가로, 독일 슈피겔 등이 탈레반의 장악으로 대혼란 상태에 빠진 아프가니스탄 상황을 보도한 기사 속 사진들에서 한국군 전투복을 입고 행군을 하거나 무기를 휴대한 탈레반군의 모습이 확인되면서다.

16일 온라인커뮤니티에서 한 누리꾼은 프랑스 매체 ‘르 피가로’ 기사를 공유하며 ‘한국군 구형 개구리 전투복 근황.jpg’이라는 제목의 글을 게시했다. 그러면서 “무슬림 나이지리아인·파키스탄인으로 구성된 보따리상이 한국의 구제 의류 도매상에 방문해 대량 매수해 확보한 구형 국군 전투복을 아프간 탈레반에 납품했다”고 주장했다.

실제 보도된 사진에 찍힌 탈레반 대원의 오른쪽 가슴에는 한국어로 된 명찰과 계급장 등이 선명하게 포착됐다. 일부 사진에선 한국 육군 부대의 마크도 찾아볼 수 있었다.
아프간 점령지 주민들과 탈레반 전투요원. 연합뉴스

탈레반 대원들이 착용한 전투복은 한국군이 지난 1990년부터 2014년까지 사용했던 구형 얼룩무늬 전투복이다.

한국군의 구형 전투복이 어떤 경로로 탈레반군의 손에 들어갔는지 정확히 밝혀진 바 없지만, 예비군 훈련을 마친 전역자들이 헌 옷 수거함이나 인터넷 중고거래 사이트에 내놓으면서 민간에 유출됐을 것이라는 게 군 관계자들의 설명이다.

이후 풀려나간 중고 전투복이 보따리상 등을 통해 대량으로 외국에 팔려나가 이 중 일부가 탈레반의 손에 들어간 것으로 군 당국은 보고 있다.

한국군 전투복의 외부 유출은 이번이 처음이 아니다. 지난 1월 북한 열병식에서도 일부 북한군 병사들이 한국군 신형 전투복과 같은 무늬의 전투복을 입고 훈련하는 모습이 공개돼 논란이 인 바 있다.

이 같은 논란이 커지자 국방부는 지난 3월 ‘불용 군복류 불법 유출 근절을 위한 민·관·군 협의회’를 출범했다. 환경부·경찰청·관세청을 비롯해 중고거래 플랫폼업체, 중고의류 수출업체 등까지 참여해 전투복 유출을 막기 위한 대책을 논의했다. 이에 범부처 차원에서 단속반을 운영해 중고거래 플랫폼 등에서 전투복이 팔리면 국방부에 알리도록 하는 한편, 군 제대 후 전역시 전투복을 2벌 이상 가지고 나가지 못하도록 점검키로 했다.

한국국방안보포럼 신종우 사무국장은 “탈레반 입장에서도 대량으로 풀리는 한국군 전투복이 가장 손쉬운 선택지일 것”이라며 “탈레반이 한국군 전투복으로 복장 통일성을 유지하며 정규군 이미지를 형성하고 있다”고 말했다.
온라인에서 거래되는 중고 군복. 번개장터 캡처

현행 ‘군복·군용장구 단속법’에 따르면 전투복 등을 생산·판매하려면 국방부 장관의 허가를 받아야 한다. 이를 어기면 1년 이하의 징역 또는 1000만 원 이하의 벌금형에 처할 수 있다. 하지만 신형 전투복 도입에 따라 '개구리 전투복'은 현재 군복단속법에 따른 처벌 대상에서 제외됐다.

온라인에서는 과거 한국군의 공식 전투복을 국가 전복 무장 단체가 사용하는 모습이 외신에서 노출되는 것을 놓고 “누가 보면 한국이 탈레반군 지원한 줄 알겠다” “휴전국 군인들이 군복을 팔다니” 등 우려의 목소리가 이어지고 있다.

이예솔 인턴기자

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