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데뷔 15년차에 연 성공시대… 백정현 생애 첫 월간 MVP

프로야구 KBO리그 7·8월 MVP
2007년 데뷔 후 첫 수상 영예

삼성 라이온즈 선발투수 백정현이 5일 대구 삼성라이온즈파크에서 두산 베어스와 가진 2021시즌 프로야구 KBO리그 홈경기 1회초에 역투하고 있다. 연합뉴스

백정현(34·삼성 라이온즈)이 2021시즌 프로야구 KBO리그 7·8월 최우수선수(MVP)로 선정됐다. 2007년도 신인 드래프트에서 김광현(세인트루이스 카디널스) 양현종(텍사스 레인저스·이상 33세)과 함께 프로로 데뷔한 뒤 스포트라이트를 받지 못했지만, 15년차로 넘어온 올해 ‘늦깎이 성공시대’를 열며 생애 첫 MVP 수상의 영예를 안았다.

한국야구위원회(KBO)는 8일 “백정현이 7·8월 MVP 투표에서 기자단 총 32표 중 29표(90.6%), 팬 32만807표 중 15만9851표(49.8%)를 각각 받았다”며 “투표를 점수로 환산한 총점에서 가장 많은 70.23점을 기록해 MVP로 선정됐다”고 밝혔다. 2위인 롯데 자이언츠 마무리투수 김원중의 총점은 11.15점이다.

백정현은 올림픽 브레이크(7월 19일~8월 9일) 전후 방역 수칙을 위반한 술판, 음주운전, 외국인 선수의 대마초 구입으로 비판 여론에 휩싸인 올여름 KBO리그에서 묵묵하게 마운드를 지키며 무실점 행진을 펼쳤다. 그 기간이 지난 7월 2일 NC 다이노스와 경남 창원 원정부터 지난달 18일 한화 이글스와 대전 원정까지 48일 동안 25⅔이닝 연속으로 이어졌다. 이는 올해 최장 무실점 이닝 2위에 해당하는 진기록이다. 이 부문 1위 기록 보유자도 백정현이다. 백정현은 지난 5월 26일 NC 원정부터 6월 19일 롯데 자이언츠를 상대한 부산 원정까지 28⅔이닝 연속 무실점 투구를 펼쳤다.

백정현은 7~8월 중 6경기에 등판해 5승 무패 평균자책점 1.16을 기록했다. 이 기간으로 한정한 다승에서 1위, 평균자책점에서 한화 이글스 외국인 에이스 라이언 카펜터(0.30) 다음 순위에 올랐다. 삼진도 35개나 잡았다. 같은 기간 탈삼진 부문 4위에 해당하는 기록이다. 생애 첫 월간 MVP는 당연한 결과였다. 백정현은 상금 200만원과 75만원 상당의 신한은행 골드바를 받는다.

백정현은 2007년도 프로야구 신인 2차 드래프트에서 2005년 한국시리즈 챔피언 삼성의 1라운드 지명을 받았다. 이때만 해도 시속 150㎞에 육박하는 강속구를 보유한 유망주로 지목됐다. 하지만 프로 인생은 순탄하게 풀리지 않았다. 데뷔 초부터 1·2군과 선발·불펜을 오갔다. 2010년 1군 불펜으로 자리를 잡았지만 이듬해 4월 왼쪽 팔꿈치 인대 접합 수술을 받아 한 시즌 내내 재활에 전념했다. 2013년 복귀한 뒤에도 선발 로테이션에 들지 못해 중간계투로 활약했다.

백정현은 그 이후에도 선발 로테이션과 불펜을 오가며 매년 한 자릿수 승수만 쌓아왔다. 30대 중반으로 들어선 올해 처음으로 두 자릿수 승수에 도달했다. 가장 최근 선발 등판한 지난 5일 두산 베어스와 홈경기까지 11승 4패 평균자책점 2.54를 누적했다. 전체 일정의 30%가량을 남긴 KBO리그에서 다승과 평균자책점 선두를 노릴 만한 기록이다.

김철오 기자 kcopd@kmib.co.kr

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