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95세 송해, 7㎏ 빠졌어도 정정…“노래자랑 후임 정했다”

유튜브 채널 '근황올림픽' 영상 캡처

현역 최고령 연예인인 ‘국민 MC’ 송해(95)가 30여년간 진행해 온 ‘전국노래자랑’(KBS1) 녹화 중단 1년 반 만에 근황을 전했다.

송해는 13일 공개된 유튜브 채널 ‘근황올림픽’에 출연해 인터뷰를 가졌다. 이전보다 체중이 7㎏가량 빠졌다는 송해는 다소 야윈 얼굴이었으나 여전히 정정한 모습을 유지하고 있었다.

송해는 “‘전국노래자랑’이 올해 42주년이다. 42년간 즐거웠던 프로그램이다 보니 그냥 묶어두기 아까워서 스페셜로 추려 보여드리고 있는 상황”이라고 설명했다. KBS 장수 프로그램인 ‘전국노래자랑’은 지난해 코로나 여파로 야외 녹화를 중단한 상태다.

송해는 가장 기억에 남는 출연자로 최고령 참가자였던 115세 할머니를 꼽았다. 그는 “귀만 조금 어두우실 뿐 아주 카랑카랑하셨다”면서 “마실(산책)을 많이 다니신다더라. 쉴 새가 없어 건강하다는 얘기”라고 말했다.

자신의 뒤를 이을 ‘전국노래자랑’ 후임 MC로는 방송인 이상벽을 점찍었다. 송해는 “제 후배 중에 희극을 한다는 사람들 전부 그 줄에 서 있다. 오래전부터 이상벽을 마음속으로 정해놨다”고 했다.

그는 “이상벽이 ‘전에 자리 넘겨주신다고 약속하신 건 어떻게 됐느냐’고 묻더라. 아직 30년 더 기다리라고 했더니 ‘그럼 제가 90살이 넘는다’고 하더라”고 말해 웃음을 자아냈다.

송해는 자신의 건강을 걱정해주는 시청자들에게 고마움을 전하기도 했다. 그는 “건강이라는 게 타고났다 하더라도 가꾸지 않으면 잃게 된다”면서 “저는 요새 어딜 가나 주먹 쥐고 파이팅하자고 한다. 지금 보고 계신 분들도 같이 파이팅하자”고 주먹을 쥐어 보였다.

1927년생인 송해는 올해 우리 나이로 95세를 맞았다. 1955년 ‘창공악극단’으로 데뷔했고, 1988년부터 6년간 ‘전국노래자랑’의 MC를 맡았고, 잠시 하차했다가 1994년 복귀해 지금까지 진행 중이다. 오는 11월에는 그의 인생사를 조명한 다큐멘터리 영화 ‘송해 1927’(감독 윤재호)가 개봉 예정이다.

권남영 기자 kwonny@kmib.co.kr

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