“1시간내 사망할 수준…후쿠시마 원전 고방사선 측정”

도쿄 전력의 후쿠시마 제1 원전 모습. AP

2011년 동일본대지진 당시 폭발사고가 일어난 후쿠시마 제1원자력발전소의 격납용기 상부에서 매우 높은 수준의 방사선량이 측정됐다고 아사히 신문이 보도했다. 두께 60㎝에 달하는 뚜껑 안 격납용기에 핵연료가 녹은 데브리(덩어리)와 같은 오염원 때문인데, 당초 예상보다 방사선량이 높음에 따라 폐로 작업을 재검토할 가능성이 있는 것으로 전해졌다.

아사히신문은 도쿄전력의 후쿠시마 제1원전 사고를 조사 중인 일본 원자력규제위원회가 지난 14일 2호기 원자로 격납용기를 덮고 있는 뚜껑의 표면 부근에서 당초 예상을 웃도는 시간당 1.2시버트(㏜)의 높은 방사선량을 확인했다고 15일 보도했다.

해당 격납용기 뚜껑은 지름 약 12미터, 두께 약 60센티미터의 원형 철근 콘크리트로 ‘실드 플러그’라 불린다. 노심에서 나오는 방사선을 막기 위한 것으로 3장이 겹쳐져 설치돼 있는데 지난 원전 사고때 누출된 방사성 세슘이 위에서부터 첫 번째와 두 번째 뚜껑 사이에서 대량으로 부착돼 있는 것으로 파악됨에 따라 실제 방사선량을 확인하기 위해 이번 측정이 이뤄졌다.

규제위와 도쿄전력은 원격 로봇을 통해 가장 바깥쪽에 있는 첫 번째 뚜껑 표면에 있는 깊이 7㎝의 구멍 2개에 선량계를 꼽아 방사선량을 측정했다. 그 결과 깊이 4㎝ 부근에서 시간당 1.2㏜의 방사선량이 측정됐다.

당초 규제위가 추정한 뚜껑 안쪽 오염원의 방사선량은 시간당 10㏜ 이상으로 이 정도로도 사람이 1시간 노출될 경우 죽음에 이를 수 있다.

그런데 이번에 바깥쪽 뚜껑에서 측정했는데도 안쪽 추정치보다 높은 시간당 1.2㏜ 방사선량이 검출된 것이다. 이를 근거로 볼 때 오염원의 실제 방사선량은 수십㏜에 이를 것으로 추정딘다.

도쿄전력은 “격납용기 상부에 심한 오염원이 있다는 것을 전제로 해체 공법을 검토할 것”이라고 전했다.

조민영 기자 mymin@kmib.co.kr

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