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문 대통령, 화이자 CEO 만나 백신 추가구매·조기공급 논의

한·미 백신협력 협약 체결식도 참석

문재인 대통령이 21일(현지시각) 미국 뉴욕 시내 호텔에서 앨버트 불라 화이자 최고경영자(CEO)와 접견에 앞서 기념촬영을 하고 있다. 연합뉴스

제 76차 유엔총회 참석을 위해 미국 뉴욕을 방문 중인 문재인 대통령은 21일(이하 현지시간) 앨버트 불라 화이자사(社) 회장을 만나 mRNA(메신저 리보핵산) 백신 추가 공급 방안을 논의했다. 글로벌 백신외교에 주력하고 있는 문 대통령은 이번 화이자 회장 접견으로 모더나, 노바백스, 아스트라제네카, 큐어백에 이어 주요 백신 개발사 대표들을 모두 면담하게 됐다.

문 대통령은 이날 뉴욕 시내 호텔에서 불라 회장을 접견하고 “화이자 백신은 한국 국민이 가장 신뢰하는 백신이다. 한국의 접종자 가운데 절반 정도가 화이자 백신을 접종했다”며 “화이자의 기여에 감사하다”고 밝혔다.

문 대통령은 “화이자는 올해 세계에서 가장 유명하고 중요한 기업이 됐다”며 “인류를 팬데믹에서 구하고 있다. 이 훌륭한 성과에 대해서 축하와 함께 감사의 말씀드린다”고 전했다.

그러면서 “화이자가 올해 한국에 백신을 예정대로 차질없이 공급해 준 덕분에 한국 국민들도 지난주 인구 70%가 1차 접종을 마칠 수 있었고, 다 음달 말까지 인구 70%가 2차 접종을 마칠 계획”이라며 “그와 함께 접종대상을 확대해서 접종률을 높여나갈 것”이라고 말했다. 또 “화이자가 지난번 한국과 이스라엘 간의 백신 스왑이 성사될 수 있도록 협력해 주신 것에 대해서도 감사의 말씀을 드린다”고 덧붙였다.

불라 회장은 “문 대통령과 한국 정부가 코로나 대응을 위해 얼마나 많은 노력을 하는지 알고 있고, 얼마나 잘 대응했는지 알고 있다”고 했다. 그러면서 “코로나바이러스는 매우 퇴치하기 어려운 질병이다. 그래서 전 세계 모든 정부와 협력하고 있는데 한국은 매우 훌륭한 성과를 내고 있다”고 평가했다.

문재인 대통령이 21일(현지시각) 미국 뉴욕 시내 호텔에서 앨버트 불라 화이자 최고경영자(CEO)를 접견하고 있다. 연합뉴스

그는 이어 “화이자는 수십 년 동안 한국에 기지를 두고 운영을 해왔는데, 그 점에 대해 매우 자랑스럽게 생각한다”며 “또한 한국 화이자에 있는 동료들이 화이자가 한국이 성과를 이루고 방역에 성공하는 데 기여할 수 있는 점에 대해 자랑스럽게 생각한다”고 전했다.

불라 회장은 “한국 정부와 화이자 간의 이러한 강력한 관계는 수십 년이 됐지만, 코로나로 더 강력한 관계가 형성되고 있다”며 “더 긴밀한 협력을 해 나가고 최선의 노력을 다하겠다. 한국을 계속 돕도록 최선을 다할 것”이라고 밝혔다.

앞서 정부는 지난 8월 13일 화이자와 백신 3000만회분에 대한 계약을 체결했다. 해당 백신은 2022년 1분기부터 순차적으로 공급될 예정이다. 문 대통령은 불라 회장과의 만남에서 mRNA 백신을 추가로 구매·공급하는 방안에 대한 의견을 나누고, 이후 실무 협의가 원만하게 진행될 수 있도록 계속 협력하기로 했다.

문 대통령은 내년도 백신 조기 공급의 중요성을 강조했고, 불라 회장의 적극적인 관심과 지원을 당부했다. 그러면서 한국의 K-글로벌 백신 허브화 정책을 소개하며 화이자의 지지를 요청했다. 불라 회장은 코로나19 백신 뿐만 아니라 치료제 개발에도 박차를 가하고 있다며, 화이자의 치료제와 백신에 대한 접근성 향상을 위해 한국 정부와 긴밀한 협력을 희망했다.

문재인 대통령이 21일(현지시각) 미국 뉴욕 시내 호텔에서 열린 한미 백신 협력 협약 체결식에서 여한구 통상교섭본부장에게 투자신고서를 제출한 임마누엘 리그너 싸이티바 회장과 기념촬영을 하고 있다. 연합뉴스

한편 문 대통령은 이날 뉴욕 시내 호텔에서 열린 한·미 백신협력 협약 체결식에 참석해 한·미 양국 간 협력 성과를 점검하고, 정부 차원의 지원 의지를 강조했다. 협약식은 한·미 중소 벤처·바이오기업들 간의 원부자재 협력, 위탁생산, 공동개발 등 실질협력을 담은 총 8건의 협약이 체결된 점에 대한 성과와 의미를 강조하기 위해 마련됐다. 지난 5월 워싱턴 한·미 정상회담의 성과물인 ‘한·미 글로벌 백신 파트너십’의 후속 협상 이행 차원의 성격도 있다.

문 대통령은 특히 임마누엘 리그너 싸이티바 회장에게 한국 투자 결정에 대해 환영의 뜻을 표명했다. 글로벌 백신 원부자재 생산기업인 미국의 싸이티바는 2022년부터 2년 간 한국에 생산시설 설립을 위해 5250만 달러 규모의 투자 계획을 담은 신고서를 산업통상자원부에 제출했다. 글로벌 백신 원부자재 기업이 한국에 생산시설 투자 계획을 밝힌 것은 이번이 처음이다.

청와대는 “한국이 보유한 세계 2위의 바이오 의약품 생산 능력을 비롯해 글로벌 백신 허브화 추진전략을 통한 정부의 백신 산업 육성 의지가 싸이티바의 투자 결정을 내린 배경으로 보인다”고 평가했다. 삼성바이오로직스 등 국내 바이오 업체에 원부자재를 공급해오고 있는 싸이티바는 전 세계적으로 공급물량이 부족한 일회용 세포배양백 등을 국내 생산시설을 통해 국내는 물론, 해외 공급을 확대한다는 계획이다.

문 대통령은 협약식에서 한·미 기업간, 연구기관 간 상호 보완적인 협력을 통해 코로나19를 비롯해 미래 보건위기에 대한 공동 대응을 당부했다. 또 3대 국가전략기술(백신·반도체·배터리) 지정과 글로벌 백신 허브화 추진 전략을 소개하며 향후에도 정부 차원의 정책적 관심과 지원을 아끼지 않겠다는 점을 강조했다.

문재인 대통령이 21일(현지시각) 미국 뉴욕 시내 호텔에서 열린 한미 백신 협력 협약 체결식에서 발언하고 있다. 연합뉴스

이날 협약식에서는 한·미 중소 바이오 기업 간 백신 소부장 협력과 공동개발, 위탁생산 협력을 확대하는 내용을 골자로 한 4건의 협력 양해각서(MOU)를 체결했다. 국내 유바이오로직스는 미국 업체가 개발 중인 백신후보 물질 필수 재료인 면역증강제를 공급키로 했다. 아이진은 미국 업체로부터 mRNA 백신 후보물질 원부자재인 캡핑 시약을 도입키로 했다. 팜젠사이언스는 미국 바이오 업체 2곳과의 mRNA 백신 공동개발을 위한 3자 협약을 체결했다.

협약식에선 한·미 연구기관 사이의 R&D 협력 확대 내용을 골자로 한 MOU 4건도 체결됐다. 한국생명공학연구원은 미국의 펜실베니아 대학과 mRNA 백신 전달체 연구 분야 개발을, 한국화학연구원은 로체스터 대학과 백신 면역 반응 및 바이러스 변이 특성에 관한 연구 협력을 강화해나가기로 했다. 청와대는 “한·미 연구기관 간 협력은 미국이 우리나라를 단기 협력 대상이 아닌 중장기적인 관점의 협력 대상으로 보기 시작했다는 의미”라고 평가했다.

협약식에는 문 대통령을 비롯해 권덕철 보건복지부 장관, 여한구 통상교섭본부장, 이수혁 주미대사, 남영숙 대통령 경제보좌관 등이 참석했다. 16개 한·미 백신 관련 기업 관계자들과 연구기관 대표들도 함께 했다.

박세환 기자 foryou@kmib.co.kr

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