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첫 도전 앞둔 황선홍 U-23 감독 “팀원들에 눈높이 맞출 것”

U-23 대표팀, 11일 파주 NFC 소집
25일부터 U-23 아시안컵 예선 시작
영감 된 예능 출연…“가능성 있는 선수 잘 성장시키겠다”


“내 틀로 맞추기보다 그들의 틀에 들어가기 위해 노력해야겠다고 생각했습니다.”

황선홍(53) 23세 이하(U-23) 축구 대표팀 감독은 지난 여름 한 예능 프로그램에서 개그우먼으로 이뤄진 여성 축구팀을 지도했다. 12년 간 성인 프로 팀 감독만을 역임하면서 수많은 성공을 일궈냈지만, 지난해 마지막 팀이었던 대전 하나시티즌에선 성적 부진을 이유로 사임한 터였다. 치열한 현장을 떠나 축구에 막 열정을 불태우기 시작한 일반인 여성들을 지도한 기간은 황 감독에게도 많은 영감을 불러 넣은 듯 했다.

황 감독은 11일 온라인으로 진행된 2022 아시아축구연맹(AFC) U-23 아시안컵 예선 선수단 소집 기자회견에서 이와 관련해 “한 발 물러나서 생각해야겠단 생각을 많이 했다”며 “눈높이를 제 기준에 맞추기보다 팀원들에게 맞춰 생각하는 게 바람직한 것 같다”고 말했다.

황 감독은 지난달 15일 처음으로 연령별 대표팀 지휘봉을 잡았다. 프로팀에서 유망주를 발굴하고 성장시키는 데 일가견이 있었던 황 감독이지만, 다양한 연령층의 선수들이 섞여 있는 프로 팀과 10대 후반에서 20대 초반의 어린 선수들로만 구성된 대표팀은 성격이 다르다. 선수들을 이해하고 어우러져 동기를 부여하는 게 더욱 중요한 이유다.

그는 “아직 짧은 시간이라 다 파악하긴 어렵지만 프로팀에서 젊은 선수들을 경험해보면 밝고 긍정적이며 자기 생각을 가감 없이 표출한다”며 “저도 수용하고 어우러져서 밝은 분위기 속에서 훈련하고 경기할 수 있도록 하고 싶다”고 했다.

지난달 24일부터 나흘 동안의 테스트 기간을 거쳐 선발된 23명의 ‘황선홍호’ 선수들은 U-23 아시안컵 예선 대비를 위해 11일 파주 NFC(축구국가대표팀트레이닝센터)에 소집됐다. 대표팀은 H조에서 필리핀(25일) 동티모르(28일) 싱가포르(31일)와 맞대결을 펼친다. 11개 조의 1위 11개 팀과 각 조 2위 중 상위 4개 팀 만이 내년 6월 우즈베키스탄에서 열리는 본선에 진출할 수 있다.

김학범 감독이 이끌던 한국이 지난해 같은 대회에서 우승을 차지해 황 감독으로선 대회 성적에 신경이 쓰일 수밖에 없다. 예선 통과는 무난할 걸로 보이지만, 각 국의 실력 차가 크지 않은 연령별 대회라 본선 상황은 예측할 수 없다.

하지만 황 감독은 단순히 성적만을 좇고 있지 않다. 그는 “아무래도 가능성 있는 선수의 인재풀을 넓히는 게 목적이다. 첫 국제대회라 우리 팀이 자신감을 갖는 것도 중요하다”며 “가능성 있는 선수들이 많은데 잘 성장시켜서 한국 축구를 경쟁력 있게 만들기 위해 일해야 한다고 생각한다”고 강조했다.

팀 컬러는 ‘스피드’다. 이를 위해 소속팀에서 빠른 공격에 능한 박정인(부산) 이동률(제주) 최건주(안산) 등을 뽑았다. 강윤구(울산) 고재현(서울E) 구본철(인천) 등 빠른 공수전환을 담당할 수 있는 선수들도 승선시켰다. 황 감독은 “공격 진행, 공격 후 전환 속도를 높이는 것에 중점을 두고 훈련도, 경기 운영도 할 생각”이라며 “어린 선수들인 만큼 과감하고 용감한, 창의성 있는 플레이가 많이 나올 수 있게 유도하려 한다”고 계획을 밝혔다.

황선홍 감독과 23명의 어린 선수들은 열흘 가량 훈련을 진행한 뒤 오는 20일 싱가포르로 떠난다.

이동환 기자 huan@kmib.co.kr

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