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靑, 윤석열 전두환 옹호 논란에 “역사적 판단 끝난 사안”

문재인 대통령이 지난해 5월 18일 광주 5·18민주광장에서 열린 ‘5·18 민주화운동 기념식’에 참석해 '님을 위한 행진곡'을 제창하고 있다. 연합뉴스

청와대는 20일 국민의힘 대선 후보인 윤석열 전 검찰총장이 전두환 전 대통령과 당시 신군부를 옹호하는 발언을 한 것에 대해 “전 전 대통령과 관련해선 역사적·사법적 판단이 이미 끝난 사안이라고 생각한다”고 밝혔다.

청와대 핵심 관계자는 이날 춘추관 브리핑에서 “특정 후보의 발언에 대해 청와대가 반응하는 것은 적절하지 않다”면서도 윤 전 총장의 발언을 에둘러 비판했다.

청와대는 내년 대선을 앞두고 정치적 중립을 지키기 위해 대선 주자들의 언행에 대한 입장 표명을 자제하고 있다. 청와대가 이례적으로 의견을 밝힌 것은 윤 전 총장의 발언이 그냥 넘어갈 수 없는 수준이라고 판단했기 때문으로 보인다.

윤 전 총장은 전날 부산 해운대구 해운대갑 당원협의회를 방문한 자리에서 전 전 대통령에 대해 “쿠데타와 5·18만 빼면 그야말로 정치를 잘했다는 분들도 있다. 호남 분들도 그런 얘기를 하는 분이 꽤 있다”고 말해 논란을 빚었다.

19일 국민의힘 윤석열 대선 경선 후보가 경남 창원시 의창구에 소재한 경남도당에서 열린 '경남 선대위 임명장 수여식'에 참석해 인사말을 하고 있다. 뉴시스

청와대의 입장 표명은 평소 5·18 광주민주화운동의 의미를 중요하게 생각해 온 문 대통령의 영향이 큰 것으로 해석된다.

문 대통령은 2018년 5·18 민주이념을 계승하는 내용의 개헌안을 발의했다. 또 지난해 5·18 민주화운동 기념식에선 “헌법 전문에 5·18을 새기는 것은 5·18을 누구도 훼손하거나 부정할 수 없는 대한민국의 위대한 역사로 자리매김하는 일이다. 언젠가 개헌이 이뤄진다면 그 뜻을 살려가기를 희망한다”고 밝혔다.

문 대통령은 취임 첫해인 2017년 5·18 기념식에서도 “여전히 우리 사회의 일각에서는 5월 광주를 왜곡하고 폄하하려는 시도가 있다. 역사를 왜곡하고 민주주의를 부정하는 일”이라며 “우리는 많은 사람들의 헌신으로 이룩된 민주주의의역사에 자부심을 가져야 한다”고 강조했다.

박세환 기자 foryou@kmib.co.kr

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