재택치료 60대 확진자 첫 사망…“병원 이송 체계 강화”

사진=연합뉴스

재택치료를 받던 코로나19 확진자 중 첫 사망자가 발생했다. 신고를 받고 현장에 출동한 구급대원은 재택치료자 여부를 인지하지 못했던 것으로 나타났다. 정부는 “이번 사망 사고를 계기로 다시 한번 이송 체계를 점검하겠다”고 밝혔다.

22일 서울 서대문구청 등에 따르면 서대문구에서 재택치료 중이던 코로나19 환자 A씨(68)는 21일 오전 갑자기 상태가 악화돼 병원으로 이송되던 중 숨졌다.

A씨는 전날인 20일 코로나19 확진 판정을 받았지만, 무증상이었고 별다른 기저질환도 없었다. 고령임을 감안해 의료진이 생활치료센터 입소를 권유했으나 본인이 재택치료를 원했던 것으로 파악됐다.

A씨의 배우자가 119에 신고한 것은 오전 6시51분, 일반구급대가 도착한 것은 오전 7시5분이다. 이후 코로나19 전담구급대가 오전 7시30분에 도착했다. A씨는 오전 8시5분 병원으로 이송됐으나 결국 숨졌다.

병원 선정이 바로 이루어지지 않은 데다 코로나19 전담 구급대도 도착하지 않아 병원 이송이 늦어진 것으로 전해졌다.

서순탁 서울소방재난본부 재난대응과장은 이날 오전 정부서울청사에서 열린 브리핑에서 “전화로 확인을 하니까 환자가 이상 없이 통화 가능해 일반 구급대가 먼저 도착했다”라며 “도착 후 환자 징후를 확인하는 과정에서 심정지가 발생했고 전담 구급대가 도착해 같이 응급처치를 했다”라고 말했다.

당시 음압형 이송 장비를 갖춘 코로나19 전담 구급차는 감염 방지를 위해 구급차 내부를 특수필름으로 감싸는 래핑 등 방역 조치가 돼 있지 않아 신고 접수 즉시 출동하지 못했다. 래핑 작업에는 보통 20분 정도 시간이 걸린다는 게 서울소방재난본부 측 설명이다.

서 재난대응과장은 “구급대는 현장 도착 즉시 응급조치를 할 수 있는데 이번 경우에는 재택치료자인 것을 몰랐다”며 “자가격리자라고 해서 병원 선정 요청에 시간이 걸렸다”고 말했다.

그는 이어 “중앙사고수습본부(중수본)에서 대원들에게 병원 선정을 최대한 빨리 해줘야 하는데 연락이 안 와서 기다리다가 심정지가 발생했다”고 설명했다.

이기일 중앙재난안전대책본부(중대본) 제1통제관은 “누적 1만3000명의 재택치료 중 사망한 첫 사례”라며 “정부 입장에서 죄송하다는 말씀을 드린다”라고 말했다.

재택치료자 정보가 공유되지 않은 이유에 대해 이 제1통제관은 “119에서 갑자기 연락을 받아서 일단 출동을 해 보니 재택치료 확진자로 판명이 돼 그런 절차(오류)가 있었던 것 같다”고 했다.

그는 “소방청, 관할 지자체와 협조해서 다시는 이런 일이 발생하지 않도록 최대한 노력하겠다”라고 말했다.

중수본과 중앙방역대책본부(방대본) 소방청, 지자체는 이날 오후 5시 재택치료자의 이송체계를 점검하는 회의를 할 예정이다.

코로나19 확진자 재택치료는 올해 1월 부모의 돌봄이 필요한 만 12세 이하 어린이 확진자를 대상으로 제한적으로 허용된 이후 서울, 경기, 강원 등이 대상자를 성인으로 확대해 운영해왔다.

정부는 단계적 일상회복을 앞두고 코로나19 의료체계를 위중증 환자 중심으로 개편하기 위해 지난 8일 재택치료 확대 방침을 발표했다.

이에 따라 70세 미만 무증상·경증 확진자 중 재택치료 희망자는 입원하거나 생활치료센터에 가는 대신 집에서 적절한 의료지원을 받으면서 회복하는 방법을 선택할 수 있게 했다. 지난 20일 기준 전국의 재택치료자는 2345명이다.

박상은 기자 pse0212@kmib.co.kr

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