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‘재정파탄’ 위기 극복하고 호국평화도시 만든 군수님

취임 10주년 맞은 백선기 경북 칠곡군수, 기념식 없애고 현안 사업 챙겨

백선기 칠곡군수가 지난 2017년 11월 에티오피이아 디겔루나 티조를 방문해 사구레 초등학교에서 도서관 준공식을 마치고 학생들과 기념촬영 하고 있다. 칠곡군 제공

백선기 경북 칠곡군수는 취임 10주년을 맞은 지난 27일 기념 행사 대신 민생 현장을 돌아보고 지난 10년 간의 소회와 남은 임기 군정 추진 방향에 대해 각오를 밝혔다.

백 군수는 지난 2011년 10월 재선거로 당선돼 칠곡군 최초로 3선 군수에 이름을 올렸다.

백 군수는 이날 기념식 대신에 이른 아침부터 음식물 쓰레기 수거, 사랑의 도시락 배달, 행복마을 현판식 등의 바쁜 일정을 소화하며 민생과 현안 사업을 챙겼다.

그는 “처음 칠곡군수에 도전했을 당시부터 오늘 이 자리에 오기까지 군민과 함께 한 순간이 떠올라 가슴 벅차다”며 “10년이라는 세월 동안 저의 진심과 노력을 알아주시고 함께 응원해주신 여러분 덕분에 이 자리에 있을 수 있었다”며 감사했다.

또 “굳은 각오와 다짐이 군정에 녹아 달콤한 성과로 결실을 맺기도 했고, 아직 여물지 않은 열매들이 내일을 기다리고 있다”며 “남은 임기 동안 더욱 열심히 뛰고, 더욱 활발히 군민과 소통해 밝은 칠곡의 미래를 위한 기반을 만들어 갈 것”이라고 다짐했다.

백 군수는 2011년 취임 당시 자신의 기득권부터 내려놓고 강도 높은 개혁을 추진하고 발로 뛰어다니는 세일즈 행정을 통해 정부 예산을 확보했다.

특히 전국 채무 1위였던 칠곡군을 고질 체납세 징수, 낭비성 예산 감축, 행사 경비 절감, 선심성 보조금 관리강화 등을 통해 일반채무 제로 도시로 변화시켰다.

또 지역민의 다양성에서 오는 불협화음을 군민 대통합 위원회를 통해 하나의 목소리로 순화시켜 계층 간 화합을 이끌어 냈다.

뿐만 아니라 자연과 생태·호국과 평화·역사와 문화·예술 관람과 체험을 한 곳에서 할 수 있는 3㎢ 규모의 메머드급 복합 관광단지‘칠곡U자형관광벨트’를 완성하고 칠곡군을 명실상부한 대한민국을 대표하는 호국의 도시로 자리매김하게 했다.

이밖에 △고품격 문화·관광도시 조성 △사람 중심, 생명중심의 안전도시 구축 △친환경·6차 산업 중심의 부자농촌 건설 △대한민국 최고의 인문학·나눔도시 조성 △경쟁력 있는 도시인프라 구축 등의 수많은 성과를 거두며 칠곡의 지속가능한 성장을 위한 기반을 마련했다.

취임 10주년을 맞은 날 백 군수는 기념식 대신에 이른 아침부터 음식물 쓰레기 수거, 사랑의 도시락 배달, 행복마을 현판식 등의 바쁜 일정을 소화하며 민생과 현안 사업을 챙겼다. 칠곡군 제공

백 군수가 재임 기간 동안 이뤄낸 성과물을 정리해 보면 아래와 같다.

◇재정 건전성 회복=백 군수 취임 원년인 2011년 칠곡군은 전국 82개 군(郡) 단위 자치단체 중 예산 대비 채무 비율 1위라는 불명예를 안고 한 해 이자로만 30억 원 이상을 지출했다.

심지어 시중 금리보다 훨씬 높은 6% 이상의 고이율 지방채도 떠안고 있었다. 무엇보다 ‘재정불건전단체’로 낙인이 찍혀 군민의 자존심에 깊은 상처를 남겼다.

칠곡군은 2012년부터 ‘채무제로화 재정건전화 로드맵’을 마련해 채무 청산 작업에 본격적인 속도를 냈다. 부채상환을 위한 재원은 고질 체납세 징수·낭비성 예산 감축·행사 경비 절감·선심성 보조금 관리강화 등을 통해 마련했다.

군수 관사를 매각하고 부채상환을 위해 각종 ‘경상경비 10% 절감’을 실천해 매년 8억원의 비용을 아꼈다. 이를 통해 재정 건전성이 향상되자 지역의 명운을 결정할 대형 국·도비 사업이 본격적으로 유치되기 시작했다.

2018년 군비 부담 일반채무를 전액 상환해 국·도비 사업과 코로나19에 효율적으로 대응할 수 있었다.

◇칠곡U자형관광벨트사업=칠곡군은 호국평화의 도시로 유명하지만 호국의 다리와 다부동 전적기념관을 제외하면 도시의 정체성을 상징할 뚜렷한 인프라가 없었다.

백 군수는 2013년부터 2022년까지 1400억원을 투입, 칠곡U자형관광벨트 조성에 들어갔다. U자형관광벨트는 호국·평화 스토리를 기반으로 역사와 안보, 자연과 생태, 문화·예술을 한 곳에서 체험할 수 있는 체험형 관광단지로 3㎢에 달하는 대규모 면적을 자랑한다.

현재 칠곡호국평화기념관·칠곡보생태공원·칠곡보오토캠핑장·칠곡보야외물놀이장·관호산성둘레길·꿀벌나라 테마공원·향사아트센터·한미우정의 공원·애국동산 다목적광장·음악분수를 마무리했다.

앞으로 공예테마공원과 U자형관광벨트 교차점이자 출발점인 호국의 다리 일대 개발과 정비를 마무리하고 관광벨트를 완성할 계획이다.

◇호국보훈사업=칠곡군은 6·25전쟁 당시 55일간 혈전이 벌어진 곳으로, 절체절명의 위기에서 전세를 역전시키고 대한민국을 지켜낸 호국·평화의 도시다.

군은 이를 토대로 참전용사의 희생과 헌신을 기리는 것은 물론 도시 정체성을 알리고 관광산업과의 연계를 위해 호국과 평화를 브랜드화시켰다.

낙동강세계평화문화대축전·에티오피아 참전용사 지원 사업 등이 대표적인 예다. 이러한 사업들을 통해 호국 브랜드를 선점하고 대한민국을 대표하는 호국의 도시로 거듭나고 있다.

2018년, 12년 군비 부담 일반 채무를 전액 상환하고 백 군수가 직원들과 기념촬영 하고 있다. 칠곡군 제공

◇도시재생·인문학·문화도시 구축=백 군수는 도시재생·인문학·문화도시를 통한 주민들의 삶의 질을 한 단계 업그레이드시키고 구도심 공동화 현상에 대응했다.

도시재생 뉴딜사업은 노후 주거지와 쇠퇴한 원도심을 활성화시켜 도시 경쟁력을 높이기 위한 것이었다. 칠곡군 왜관읍은 지난해 9월 국토교통부로부터 사업대상지로 최종 선정됐다.

2023년까지 4년 간 총 167억원(국비 100억원·지방비 67억원)의 사업비가 투입된다.

또 지난해 말 문화체육관광부가 추진하는 제3차 문화도시 지정 공모사업에 도전해 ‘예비 문화도시’에 선정됐다.

1년 간 예비사업을 추진한 후 심의와 문화체육관광부의 승인을 거쳐 법정 문화도시에 지정되면 5년 간 150억원의 사업비가 투입되는 등 사업과 관련한 종합적인 지원을 받는다.

이밖에 칠곡군은 평생학습·칠곡할매글꼴 등의 인문학 사업을 펼쳐 전국적인 관심을 이끌어냈다.

백 군수는 10년 간의 소회를 밝힌 뒤 남은 임기 동안 아직 완성되지 못한 주요 현안 사업의 성과를 창출하고, 민생 안정과 위대한 칠곡 완성을 위해 전력투구 한다는 계획이다.

그는 “민선7기 4년 차를 맞아 지역경제 살리기, 민생안정, 원활한 코로나19 예방백신 접종 등의 3대 분야에 행정 역량을 집중해 민생 안정과 도약의 발판을 마련하고자 한다”며 “지속가능한 칠곡을 위해 변함없는 관심과 애정, 아낌 없는 성원과 협조를 보내 줄 것”을 당부했다.

칠곡=김재산 기자 jskimkb@kmib.co.kr

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