‘음식점 총량제’ 한발 뺀 이재명…말실수 ‘자책골’ 우려

박용진·김두관 회동…공동선대위원장 맡기로


이재명 더불어민주당 대선 후보가 ‘음식점 허가 총량제’와 ‘주4일 근로제’라는 논쟁적 이슈를 툭 던진지 하루 만에 “당장 시행하려는 건 아니다”고 수습에 나섰다.

대선 행보를 본격적으로 시작한 이 후보가 현안에 소신을 쏟아내자 민주당 내부에선 기대와 우려가 교차하고 있다.

논쟁과 토론에 능한 이 후보가 장점을 극대화해 국민들이 듣고 싶어 했던 말을 콕 집어 꺼낼 것이라는 낙관론이 있다. 그러나 너무 가볍게 의견을 개진하다 ‘자책골’을 먹지 않을까 하는 걱정의 시선도 적지 않다.

이 후보는 28일 경기도 고양 킨텍스에서 열린 ‘2021 로보월드’ 행사 후 기자들을 만난 자리에서 “음식점 허가 총량제는 제가 성남시장 때 그런 고민을 잠깐 했었다는 말”이라며 “국가정책으로 공약화하고 시행하겠다는 얘기는 아니었다”고 해명했다.

이 후보가 전날 자영업자들과의 간담회에서 “하도 식당을 열었다 망하고 해서 개미지옥 같다. 음식점 허가총량제를 운영해볼까 하는 생각도 있다”라고 발언했던 것에 대해 자유시장경제 원리를 무시한 것이란 비판이 제기되자 서둘러 진화에 나선 것이다.

이 후보는 한발 물러서긴 했으나 제도의 필요성에 대한 소신은 재차 강조했다. 이 후보는 “아무 것이나 선택해 ‘망할’ 자유는 자유가 아니다”며 “불나방들이 촛불을 향해 모여드는 건 좋은데, 지나치게 가까이 가서 촛불에 타는 일은 막아야 하는 것”이라고 말했다. 경쟁력 없이 우후죽순 음식점이 생겼다 망하는 현실을 개선해야 한다는 것이다. 그러나 자영업자들을 불나방에 비유한 것은 적절하지 않았다는 비판이 또 달라붙었다.

이 후보는 주4일 근로제와 관련해서도 말을 주워 담았다. JTBC는 “이 후보가 ‘주4일제는 인간다운 삶을 위해 가급적 빨리해야 할 일’이라고 밝혔다”고 지난 27일 보도했다.

이에 대해 이 후보는 “지금 공약해서 국가정책으로 시행하기에는 이르다는 느낌이 든다”면서도 “다만 우리 사회가 (주4일제에 대해) 이야기할 때는 왔다고 생각한다”고 말했다.

민주당 안에선 우려의 목소리가 나온다. 한 중진의원은 “후보가 논란이 될 만한 정책문제를 당과 조율되지 않은 상황에서 얘기하는 것은 바람직하지 않아 보인다”고 말했다. 집권 여당 후보의 발언 하나하나는 당장 공약과 연관돼 해석될 수 있는 만큼 말을 아낄 필요가 있다는 얘기다.

다만, 선대위 공백기에 일시적으로 발생한 현상이라는 의견도 있다. 한 민주당 관계자는 “선대위 조직이 아직 꾸려지지 않다보니 본인이 가진 문제의식을 여과 없이 제시하는 측면도 있다”며 “선대위가 본격적으로 가동되면 정리가 될 것”이라고 말했다.


이 후보는 이날 경선 상대였던 박용진 김두관 의원과 회동을 가졌다. 박 의원과 김 의원은 공동선대위원장을 맡기로 했다. 이 후보는 “운동장을 넓게 쓰겠다”며 “인사도 정책도 넓게 크게 가야 한다”고 말했다. 민주당은 다음달 2일 송파구 KSPO돔에서 선대위 출범식을 연다.

고양=정현수 기자 jukebox@kmib.co.kr

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