취업난·자영업붕괴에 청년 체감경제고통 2015년 이후 최고

한국경제연구원, 세대별 체감경제고통지수 산출 결과

세대별 체감경제고통지수(연령대별 체감실업률과 연령대별 물가상승률(연령대별 소비지출 비중을 반영하여 지출목적별 소비자물가지수를 가중평균한 후 전년(동기)대비 상승률 계산)의 합) 추이. (자료 : 통계청 '경제활동인구조사' '가계동향조사' '소비자물가조사') 한국경제연구원 제공

올해 상반기 전 연령층에서 느낀 경제적 어려움이 가장 심했던 것으로 조사됐다. 특히 청년층이 가장 큰 고통을 느꼈다. 고용 한파, 자영업 위축, 부채 증가 등이 청년층의 경제적 어려움을 가중시켰다.

전국경제인연합회 산하 한국경제연구원은 국민이 느끼는 경제적 어려움을 수치화한 경제고통지수를 재구성해 세대별 체감경제고통지수를 산출한 결과, 올 상반기 기준으로 청년(15~29세) 체감경제고통지수가 27.2를 기록했다고 14일 밝혔다. 2015년 집계(22.2) 이후 역대 최고치다. 다른 연령층의 체감경제고통지수도 올 상반기 들어 최고 수준을 기록했다. 60대 18.8, 50대 14.0, 30대 13.6, 40대 11.5 등이었다.

경제고통지수는 미국의 경제학자 아서 오쿤이 국민의 ‘경제적 삶의 질’을 측정하기 위해 고안한 지표다. 실업률과 물가상승률을 합산한다. 세대별 체감경제고통지수는 연령대별 체감실업률과 연령대별 물가상승률을 합산한다.

청년(15~29세) 체감실업률 추이(%). (자료 : 통계청 '경제활동인구조사') 한국경제연구원 제공

청년 체감경제고통을 이끈 요인으로 올해 들어 심각해진 고용 한파가 꼽힌다. 청년 체감실업률은 올해 상반기 기준 25.4%다. 30대(11.7%)의 2.2배, 40대(9.8%)의 2.6배에 달했다. 청년 체감실업률은 2019년 22.9%에서 2021년 상반기 25.4%로 2년6개월 만에 2.5% 포인트나 급등했다.

창업으로 눈을 돌리는 젊은 층도 늘고 있으나 청년 자영업자들의 상황도 녹록지 않은 것으로 나타났다. 청년(29세 이하) 개인사업자 폐업률은 2020년 기준 20.1%로, 전체 평균(12.3%)의 1.6배에 달했다. 5년 전인 2015년(19.8%)보다 0.3% 포인트 올랐다.

청년층의 부채 증가속도가 자산 증가속도보다 빠르게 치솟으면서 청년층의 재무건전성도 악화일로다. 청년층(29세 이하 가구주)의 자산 대비 부채 비율은 2015년 16.8%였으나 2017년(24.2%)을 기점으로 전 연령대를 제치고 지속 상승해 지난해 32.5%로 최고치를 찍었다. 청년층 부채는 2015년 1491만원에서 지난해 3479만원으로 연평균 18.5% 오른 반면, 자산은 8864만원에서 1억720만원으로 연평균 3.9% 증가하는 데 그쳤다.

추광호 한경연 경제정책실장은 “기업규제 혁파, 고용 유연성 확보 등 민간의 고용창출여력을 제고해 청년들이 일할 수 있는 양질의 일자리를 많이 창출해야 한다”고 강조했다.

김지애 기자 amor@kmib.co.kr

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