백신 맞는데도…미국 올해 코로나 사망자, 지난해보다 ↑

파우치 “압도적으로 많은 숫자가 부스터샷 맞아야”

의대생들과 활동가들이 코로나19 백신특허를 유예할 것을 촉구하며 제프리 자이언츠 백악관 코로나19 조정관의 자택 앞에 모여 철야 촛불시위를 벌이는 모습. AP=연합뉴스

코로나19 팬데믹 2년 차인 올해 백신이 개발돼 접종까지 이뤄졌음에도 불구하고 미국의 코로나19 사망자 숫자가 지난해 숫자를 추월했다.

미국 질병통제예방센터(CDC)의 23일(현지시간) 기준 자료에 따르면 올해 코로나 사망자는 38만6233명으로 지난해 38만5343명을 넘은 것으로 집계됐다고 뉴욕타임스(NYT)가 24일 보도했다.

전체 사망자 중 코로나로 숨진 사람이 차지하는 비중도 지난해 11%에서 13%로 커졌다.

NYT는 올해 말까지 한 달 이상 남은 점 등을 감안할 때 올해 전체 사망자 숫자는 더 많이 늘어날 것으로 내다봤다.

전문가들은 아직도 낮은 예방 접종률과 마스크 착용 지침을 비롯해 방역지침을 완화한 것, 델타변이 유행으로 백신 접종 후에도 감염되는 돌파감염이 증가한 점 등 여러 요인이 복합적으로 작용한 결과라고 진단했다.

실제 미국에서 백신 접종을 마친 사람은 1억9597만명으로, 전체 인구의 59%에 그친 상태다. 이는 주요 7개국(G7) 중 가장 낮은 비율이다.

존스홉킨스대 보건 안전센터 전염병학자 제니퍼 누조는 “백신 접종 수준이 높지 않은데도 사람들은 코로나바이러스 접촉 위험을 높이는 행동으로 되돌아가고 있다”며 “이것은 불행하게도 많은 감염과 사망으로 이어질 것”이라고 진단했다.

앤서니 파우치 국립알레르기·전염병연구소(NIAID) 소장은 로이터통신과 인터뷰에서 백신 접종을 마친 사람 가운데 “압도적인 대다수가 추가 접종(부스터샷)을 해야 한다”고 촉구했다.

그는 시간이 지나면서 백신 면역 효과가 저하되는 문제가 모든 연령층에서 발생한다는 새로운 증거가 있다며 “추가 접종을 해야 하는 이유”라고 강조했다.

또 화이자·모더나 백신 2회 접종, 얀센 백신 1회 접종이 ‘완전 예방접종’을 공식적으로 정의하는 기준이라면서도 “이것은 바뀔 수 있고 논의의 대상”이라고 덧붙였다.

조민영 기자 mymin@kmib.co.kr

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