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울먹인 조동연 “죽을만큼 버텼다, 기회도 못받나”

조동연. 민주당 선대위 제공

이재명 더불어민주당 대선 후보의 1호 영입인재인 조동연 상임공동선대위원장이 최근 불거진 사생활 논란에 대해 “마음이 너무 무겁다. 제 사생활로 인해 많은 분이 불편함과 분노를 느꼈을 텐데 송구스럽고 죄송하다”고 밝혔다.

조 위원장은 2일 오전 KBS 라디오 ‘최경영의 최강시사’에 출연해 강용석 변호사가 유튜브를 통해 제기한 이혼 등 사생활 논란에 대해 이 같은 입장을 전했다.

조 위원장은 “사생활이지만 말을 하지 않으면 안 될 거 같았다”며 말문을 열었다. 그는 “처음부터 기울어진 결혼 생활을 시작했다. 양쪽 다 상처만 남은 채로 결혼생활이 깨졌다. 그리고서 약 10년이 지났다”라며 “개인적으로 군이라는 좁은 집단에서 (이혼) 이후에 숨소리도 내지 않고 살아왔다”고 말했다.

30일 서울 여의도 더불어민주당 중앙당사에서 열린 '이재명 캠프 공동상임선대위원장 인선 발표'에서 공동상임선대위원장으로 임명된 조동연 교수가 인사말을 하고 있다. 연합뉴스

이어 “아마 혼자였다면 어떤 결정을 했을지 모르겠지만 저는 적어도 지켜야 하는 아이들이 있었고 평생 고생한 어머니를 보살펴야 했다. 죽을 만큼 버텼고 일했고 공부했다”고 했다.

조 위원장은 감정이 북받친 듯 울먹이기도 했다. 그는 “전 남편도 그런 과정에서 다시 가정을 이루고 자녀를 키우는 것으로 알고 있다. 저 역시 현 가정에서 두 아이, 특히 제 둘째 아이를 누구보다 올바르게 키우고 있다. 앞으로도 그럴 거다”라고 말했다.

그러면서 조 위원장은 “자리에 연연해서나 이해를 구하고자 말하는 건 아니다”라고 강조했다. 그는 “저 같은 사람은 10년이 지난 이후에, 20~30년이 지난 이후에 아이들에게 당당하게 일하는 엄마의 모습을 다시금 보여줄 기회를 허락받지 못하는 것인지, 저 같은 사람은 그 시간을 보내고도 꿈이라고 하는 어떤 도전할 기회조차도 허락받지 못하는 것인지를 묻고 싶었다”고 말했다.

육사 출신의 30대 워킹맘인 조 위원장은 지난 1일 민주당 선대위의 상임공동선대위원장으로 영입됐다. 그는 안보·청년·여성·항공 분야의 전문성을 바탕으로 송영길 당대표와 함께 선대위를 이끌 예정이다.

앞서 강용석 변호사는 지난달 30일 페이스북을 통해 조 위원장의 사생활 관련 의혹을 제기했다. 강 변호사는 “조 위원장의 이혼 등 사생활과 관련한 제보가 쏟아지고 있다”면서 “육사 출신 사이에서 너덧 군데를 통해 크로스체크했는데 거의 비슷하게 알고 있더라”고 주장했다. 그는 조 위원장의 사생활 관련 주장을 담은 글을 캡처한 사진을 페이스북에 게재하기도 했다.

최민우 기자 cmwoo11@kmib.co.kr

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