조동연 사퇴에 이재명 “모든 책임 지겠다”…윤석열 “이준석 만나고 싶다”

이재명 더불어민주당 대선 후보가 지난달 30일 서울 여의도 당사에서 조동연 공동상임선대위원장 임명을 발표한 뒤 함께 기자간담회를 하고 있다. 연합뉴스

여야 대선 후보 모두 선거대책위원회를 둘러싼 논란과 갈등을 수습하기 위해 진화에 나섰다. 이재명 더불어민주당 후보는 3일 사생활 논란에 휩싸인 조동연 상임공동선대위원장의 사의를 전격 수용했다. 윤석열 국민의힘 후보는 이준석 대표의 당무 보이콧이 장기화되자 이 대표를 직접 찾아가 갈등 봉합을 시도했다.

지난달 30일 민주당 선대위 ‘영입인재 1호’로 공동상임선대위원장에 파격 기용된 조 위원장은 불과 사흘 만에 자리에서 물러났다. 조 위원장은 육군사관학교 출신 군사전문가이자 30대 워킹맘이라는 이력으로 주목받았으나, 선대위에 합류하자마자 혼외자 의혹 등이 불거져 곤욕을 치렀다.

조 위원장은 본인의 영입을 주도했던 송영길 대표에게 3일 오전 전화를 걸어 사의를 밝혔다. 송 대표는 이 사실을 전하면서 “주말에 직접 만나 대화를 나눠보고 판단할 생각”이라며 결론을 유보했다.

하지만 이날 오후 선대위는 “조 위원장이 재차 사의를 밝혀왔다”며 “송 대표는 안타깝지만 조 위원장의 뜻을 존중할 수밖에 없어 이 후보와 상의해 사직을 수용하기로 했다”고 발표했다.

이 후보는 페이스북을 통해 “모든 책임은 후보인 제가 지겠다”며 “세상을 바꿔보겠다는 결단으로 저와 함께 하려다가 본인과 가족들이 큰 상처를 받았다. 조 위원장과 가족들에게 미안하다”고 말했다.

참신한 인재 영입을 통해 ‘쇄신’ 이미지를 강조해온 선대위는 조 위원장의 낙마로 타격을 입게 됐다. 부실 검증에 대한 책임론도 제기된다.

민주당의 한 중진 의원은 “선대위가 조 위원장과 사전에 문제가 될 수 있는 부분을 적극 소통하고, 그에 걸맞은 직함을 줬다면 이런 일이 발생하지 않았을 것”이라고 지적했다.
윤석열 국민의힘 대선 후보가 3일 오전 서울 여의도 당사에 들어서며 기자들의 질문을 받고 있다. 연합뉴스

한편 나흘째 공식 일정을 취소한 채 지방을 돌고 있는 이준석 대표가 이날 제주에서 울산으로 이동하자, 그동안 관망하던 윤석열 후보가 이 대표를 설득하기 위해 울산으로 향했다.

이 대표는 전날 방송 인터뷰에서 “당대표는 대통령 후보의 부하가 아니다”라며 윤 후보 주변 인사들의 당대표 패싱을 강력 비난했다.

윤 후보는 이날 오전 서울 여의도 당사에서 긴급회의를 열고 대책을 논의했다. 이 자리에서 윤 후보의 울산행이 결정된 것으로 전해졌다. 울산을 지역구로 둔 김기현 원내대표가 먼저 울산으로 가 이 대표와 만났다.

윤 후보는 회의 직후 취재진과 만나 이 대표를 가리켜 “100년에 한번 나올까 말까한 당대표”라고 치켜세웠다. 또 이 대표가 전날 기자들에게 “이준석이 홍보비를 해 먹으려고 한다는 취지의 발언을 했던 인사를 후보가 누군지 아실 것”이라고 언급한 것에 대해 윤 후보는 “그런 얘기를 들은 적이 없다”고 일축했다.

윤 후보는 오후에 “이 대표를 만날 수 있는 방법을 강구해 보겠다”고 말하며 당사를 떠났다.

하지만 이에 앞서 이 대표는 제주 기자간담회에서 윤 후보 측이 만남을 제안하며 의제를 사전 조율하자고 했다면서 “핵심 관계자의 검열을 거치려는 의도라면 절대 만날 계획이 없다”고 말했다.

이 대표는 “후보와 상의해서 결정했던 일들이 전혀 통보받지 못하고 나중에 뒤집힌 경우가 꽤 있었다”며 “허심탄회하게 상의할 의사가 있다고 밝혔는데도 사전 조율을 이야기하는 건 실망감을 자아내기에 충분하다”고 지적했다.

박재현 이가현 기자 jhyun@kmib.co.kr

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