“코로나, 최소 5년은 더…오미크론 이후에도 변이 계속”

영국 런던 워털루 기차역이 여행객들로 붐비고 있다. AP연합뉴스

향후 최소 5년간은 코로나19에 더 시달릴 것이라는 암울한 전망이 나왔다.

5일(현지시간) 인디펜던트 등 영국 현지 언론에 따르면 영국 정부에 팬데믹(세계적 대유행) 관련 과학적 모델링 결과를 제시하는 전문가 그룹 SPI-M이 지난 3일 이런 내용이 담긴 보고서를 공개했다.

보고서는 “코로나19는 앞으로 적어도 5년 동안 영국 국민건강서비스(NHS)에 위협이 될 것이며, 코로나19가 의료체계를 압도할 위협이 없는 예측 가능한 풍토병 상태로 정착하기까지 최소 5년은 더 걸릴 것”이라고 관측했다. 이어 “코로나19 백신 접종과 진단검사는 10년 이상 장기적으로 필요할 것”이라고 덧붙였다.

이번 보고서는 지난달 22일 기준 영국의 감염 상황과 백신 접종 영향 등의 데이터를 기반으로 도출해냈다. 당시는 최근 전 세계에 확산 중인 새 변이 오미크론이 세계보건기구(WHO)에 보고되기 전으로, 이번 보고서엔 오미크론 관련 상황은 포함되지 않았다고 외신은 전했다.

한편 오미크론 변이가 전 세계적인 우세종이 될 것이란 전망도 나왔다. 싱가포르의 전염병 전문의 렁회남 박사는 지난 2일 미국 CNBC와의 인터뷰에서 “오미크론이 3~6개월 안에 전 세계를 지배하고 압도할 것”이라고 말했다.

영국 이스트앵글리아대 폴 헌터 교수는 “오미크론이 마지막 우려 변이가 될 가능성은 매우 작다고 본다”며 “감염은 멈추지 않고 계속 이뤄질 것”이라고 더선데이타임스에 전했다. 그러면서도 “감염이 일어나도 더 이상 코로나19가 위중증을 일으키지 않는 상황이 오면 코로나19 대유행이 끝날 것”이라고 전망했다.

권남영 기자 kwonny@kmib.co.kr

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