“10번째 신입 이력서를 씁니다” 9년차 저스펙자의 유랑기

[신년 기획] 청년, 오늘②
‘중고 신입’의 굴레
“애매한 취준생 돼 있었다”


올해로 9년차 직장인이 된 이모(32)씨는 새해 첫날부터 10번째 회사 입사를 위한 이력서를 써내려갔다. 그는 ‘경력 채용’이 아닌 ‘신입 채용’에 도전할 예정이다. 대학 졸업 후 2014년 취업에 성공했으나, 어느 한 군데 정착하지 못하고 입사와 퇴사를 반복해 왔다.

현재 다니는 곳은 중견IT기업. 그는 이 곳에서 물류 관리업무를 1년 7개월가량 했다. 그런데 회사는 올 신년 업무계획에서 “물류 부서를 없애고 전문업체에 외주를 맡기겠다”고 밝혔다. 일방적 통보였다. 이씨는 급여를 낮춰 외주 물류회사로 소속을 옮기거나, 현 회사에 남는 대신 직급을 크게 낮추고 아예 다른 업무를 해야 하는 상황이다.

그는 결국 ‘중고신입’이 되기로 결심했다. 기존 경력을 이어가면서 더 좋은 조건의 회사에 다시 도전하기로 한 것이다. 중고신입은 직장을 다니거나 경력이 있지만 신입으로 기업에 입사하려는 지원자를 뜻한다. 통상은 규모가 작은 기업에서 일정 기간의 경력을 쌓은 뒤 규모가 더 큰 기업의 신입사원으로 입사하는 구조다. 하지만 상향식 이동이 아닌 수평 이동을 반복하는 중고신입들도 흔하다.

이씨는 9번의 이직이 반복되는 이유가 다 자신 때문인 것 같다고 했다. 스스로를 “저스펙자”라고 불렀다. 지방의 사립대 출신에 학점이나 토익 점수도 요즘 기업들 눈높이에 모자란다. 부족한 스펙이지만, 열심히 일하면 인정 받을 줄 알았으나, 오래 일할 기회는 주어지지 않았다. 그를 받아주는 회사들은 경영상 부침이 심했고, 그도 이 회사 저 회사를 전전하게 됐다. 그렇게 취업 시장에서 ‘애매한 취준생(취업준비생)’이 돼 있었다.

이씨는 3일 “매번 ‘평생 다닐 회사’라고 생각했는데 또 다시 이력서를 쓰게 될 줄 몰랐다”며 “평생 ‘이직의 굴레’를 벗어나지 못하고 바닥에서 배회하는 삶을 살게 되지 않을지 두렵다”고 말했다.

“저스펙자는 소모품 같다”

많은 ‘중고 신입’들은 경력을 포기하면서 더 좋은 직장의 신입으로 들어가길 바라지만 현실은 녹록지 않다. 스펙이 낮은 경우 취업 자체가 어렵고, 이직을 하더라도 안정된 일자리를 보장 받기 힘들어 이직의 악순환이 반복되기 십상이다.

이씨는 지방의 한 4년제 사립대학교에서 사회복지학을 전공했다. 애초 전공에 맞춰 사회복지사가 되고 싶었지만 졸업 전 사회복지사 자격증 시험에서 떨어졌다. 이씨에게는 시험을 다시 준비할 금전적·시간적 여유가 없었다. 가정 형편이 좋지 않아 돈을 벌어야 했던 것이다. 그렇게 취업전선에 뛰어들었다.

대기업부터 중소기업까지 20여곳에 이력서를 넣었지만 모두 서류 전형의 문턱조차 넘지 못했다. 그러던 이씨는 2014년 여름 졸업 직전 스타트업과 졸업예정자를 연결해주는 대학 취업 연계 프로그램에 참여했다. 이씨는 온라인에서 소매용품을 판매하는 스타트업에서 재고관리 등을 하는 물류 분야 청년 인턴으로 취업에 성공했다. 전공과 무관했지만 3개월 단위의 체험형 인턴 과정을 이를 이수하면 3개월을 추가로 연장한 뒤 정규직 채용에 응시할 수 있었다.

이씨는 이 곳에서 6개월 동안 매월 120만원 가량을 받으며 인턴으로 근무한 뒤 정규직으로 전환됐다. 연봉도 3000만원 수준으로 뛰었다. 전공과 무관한 일을 한다는 사실에 ‘대학 등록금이 아깝다’는 생각이 들기도 했지만 그래도 내세울 수 있는 직장이 있어서 다행이라는 안도감이 들었다.


하지만 이씨는 1년 뒤 회사로부터 권고 사직을 당했다. 느닷없는 권고사직에 이유를 묻자 ‘업무 평가가 나쁘다’는 답이 돌아왔다. 회사로부터 그는 “동료들과의 관계가 나쁘다” “업무 수행 능력이 떨어진다” “직무에 맞지 않는 성격을 가진 것 같다”는 식의 부정적인 평가를 받았다. 일을 하면서 동료나 상사로부터 한 번도 들어보지 못한 말들이었다.

이씨는 해당 업체가 정부 지원금을 받는 청년 인턴제를 악용하고 있다고 의심했다. 그는 “청년 인턴을 정규직으로 전환한 후 1년가량 고용 유지를 하며 정부 인센티브를 받은 뒤 새로운 청년 인턴들을 고용하기 위해 권고사직을 한 것으로 보인다”고 말했다.

당시 청년인턴으로 취업한 다른 동료들도 대부분 부정적인 평가를 받고 정규직 전환 약 1년여 만에 모두 회사를 그만둔 것도 이러한 의심을 뒷받침했다. 이씨와 동료들이 퇴사한 자리엔 새로운 인턴이 채워졌다. 그렇게 그는 자신의 뜻과 무관하게 새로운 직장을 찾아나서야 하는 ‘중고 신입’이 됐다.

평생 직장이 될 줄 알았던 회사에서 근무한 지 2년 만에 나온 그는 신입 채용 문을 두드렸다. 회사를 다니기 전 썼던 이력서를 들춰보며 취업을 준비했다. 인턴 근무 등 2년의 경력을 이력서에 한 줄 추가할 수 있다는 것을 위안으로 삼았다. 이씨는 2016년 8월 한 화장품 스타트업에 재고관리 신입직원으로 취업했다.

이전 회사보다 규모는 작았고, 신입으로 입사한 탓에 연봉은 2년 전 대학을 졸업했을 당시 처음 받았던 3000만원 수준이었다. 서울이 아닌 인천으로 통근해야 했고, 재고관리부터 아르바이트생 관리까지 업무 범위와 양도 늘었다. 그래도 구직 시장에 내몰리는 것 보단 나았다. 하지만 1년이 조금 지난 후 회사는 이씨에게 나가달라고 했다. 회사는 이씨에게 “재고관리를 할 직원이 급하게 필요해 뽑았지만, 사업이 안정화가 된 만큼 물류 분야를 전공한 사람을 새로 뽑아야겠다”고 통보했다.

이후 전전한 회사들도 마찬가지였다. 1년 2개월간 일한 유망 온라인 커머스 스타트업도 ‘물류센터 운영을 전담하는 새로운 스타트업을 만든다’며 기존 직원의 절반을 정리했다. 이때 살아남은 직원들은 수도권 대학 출신이거나 물류 분야 전공자였다고 한다. 이후 3곳의 취업 경력을 갖고 여러 기업의 문을 두드렸지만, 연봉이 최저임금 수준이거나 근무 환경이 열악했다.

그나마 그간 경력을 모두 인정해주며 연봉을 4000만원 정도로 맞춰주겠다고 했던 중고의류판매 스타트업에 취업했지만 입사 후 3일 만에 그만뒀다. 회사가 부도나면서 일을 더 할 수 없었기 때문이다.

지난해 12월 7일 서울 영등포아트홀에서 열린 2021 영등포구 취업박람회에서 구직자들이 면접을 기다리고 있다. 이한결 기자

‘설상가상’ 코로나19 충격

2년 전부터 확산한 코로나19는 그의 직장 생활을 더욱 어렵게 만들었다. 2019년 화장품 스타트업에서 약 8개월가량 근무했지만, 코로나19로 직격타를 맞은 회사가 지난해 사업을 정리하면서 하루아침에 일자리를 잃었다. 유랑 끝에 다시 중견 IT 기업 물류센터에 재취업했지만 이씨는 이전과 비슷한 이유로 다시 허허벌판에 내몰리기 직전이다.

이씨는 자신과 같은 저스펙자가 노동 시장에서 소모품처럼 쓰여진 후 버려지는 느낌을 받는다고 했다. 입사와 퇴사를 되풀이한 이씨는 더 이상 저스펙자 취급을 받지 않겠다고 다짐했다. 지난해 초엔 수도권의 한 국립대 야간 대학원 물류학부에도 진학했다. 스스로를 저스펙자로 부르는 그가 조금이라도 자신의 가치를 높이기 위해 몸부림치는 것이다. 이씨는 “주말에는 대학원 수업을 들으며 졸업장을 따기 위해 노력하고 있다”고 말했다.

교육부가 2020년 2월 및 2019년 8월 고등교육기관을 졸업한 55만3521명을 대상으로 2020년 12월 기준 취업 및 진학 여부, 급여 수준 등을 조사한 ‘2020년 고등교육기관 졸업자 취업통계’에 따르면 수도권 대학의 취업률은 66.8%인데 반해 비수도권은 63.9%에 그쳤다. 비수도권 대학이 취업 시장에서 상대적으로 환영 받지 못함을 드러낸다.

전성필 기자 feel@kmib.co.kr

GoodNews paper ⓒ 국민일보(www.kmib.co.kr), 무단전재 및 수집, 재배포금지

국민일보 신문구독
트위터페이스북구글플러스