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경제회복 발목 잡는 오미크론…미 경제 성장률 전망 하향 조정


인플레이션과 공급망 압박, 오미크론 변이의 결합이 미국 경제의 발목을 잡을 것이라는 전망이 제기됐다. 전문가들은 올 1분기 경제 성장률 전망치를 석 달 만에 1% 포인트 넘게 하향 조정했다. 소비자는 지갑을 닫고, 노동자는 아프거나 더 나은 직장을 찾아 떠나고, 기업은 물건 조달을 위해 더 비싼 값을 내야 하는 삼중고가 지속한다는 것이다.

월스트리트저널(WSJ)은 이번 달 경제학자 및 분석가 69명을 대상으로 조사한 올 1분기 미국 경제 성장률 전망치가 3%로 지난해 10월 조사 때의 4.2%보다 1.2% 포인트 하락했다고 16일(현지시간) 보도했다. 2022년 전체 성장률 전망도 3.3%로 역시 지난번 조사(3.6%) 때 보다 하락했다.

세계은행(WB)은 지난주 미국의 올해 경제 성장률을 3.7%로 전망했다. 지난해 5.6%보다 크게 하락할 것으로 본 것이다. 그러나 전문가 예측은 이보다 낮다.

오미크론 변이의 파급 효과 때문이다. 올겨울 급속한 확산은 소비자 지출을 위축시키고, 노동력 부족과 공급망 압박을 심화하는 위협이 되고 있다는 것이다.

오미크론은 당장 생산자 물가 상승 압력을 키우는 요인이 되고 있다. 전문가들은 노동자들의 올 6월 전년 동기 대비 시간당 임금 증가율을 4.9%로 예측했다. 같은 기준 임금 증가율은 지난달 4.7%였다. 노동력 부족으로 인한 임금 상승 압박이 더 커질 것이라는 전망이다. 전년 동기 대비 시간당 임금 증가율은 올 연말쯤 4.5%로 소폭 하락하는 데 그칠 것으로 전문가들은 예상했다.

오미크론은 공급망 압박 우려도 가중하고 있다. 베이징 동계올림픽을 준비 중인 중국이 ‘봉쇄 전략’을 다시 강화하고 있기 때문이다. 경제학자 절반 이상은 공급망 혼란이 적어도 올해 하반기까지 지속할 것으로 예상했다. 2023년이나 그 이후까지 계속될 것으로 본 전문가도 3분의 1가량 됐다.

제임스 나이틀리 ING 수석 국제경제분석가는 “운임 비용은 계속 극도로 상승하고, 항구의 재고도 상당하다. 아시아의 코로나바이러스 제로 정책이 부담을 가중할 것”이라고 말했다.

WSJ는 “중국의 팬데믹 퇴치를 위한 무관용 전략으로 공급망 병목 현상은 계속될 것”이라고 분석했다. 워싱턴포스트(WP)도 “중국에서 미국 서부 해안으로 컨테이너 운송비용은 1년 전의 3배 이상이 유지되고 있다. 올해 상반기까지 계속 인상돼 인플레이션 수치를 높일 것”이라고 설명했다.

반면 오미크론 변이로 인한 코로나19 불확실성, 월별 아동 세액 공제 같은 정부 지원의 종료는 소비 심리를 얼어붙게 만드는 요인이다.

미국 대형 유통업체 타겟의 브라이언 코넬 최고경영자(CEO)는 이날 뉴욕에서 열린 미국소매협회 주최 행사에서 “고객은 올해 인플레이션에 대응하기 위해 더 적은 거리를 운전하고, 쇼핑하는 횟수와 장소를 줄일 것이다. 레스토랑보다 집에서 식사하는 시간이 더 많아질 것”이라고 말했다.

소비심리 위축 등은 미 연방준비제도(Fed·연준) 전략에도 영향을 미칠 가능성이 있다. 연준은 인플레이션을 잡기 위해 올해 최소 3번의 금리 인상을 할 것으로 전망됐다. 이번 조사에서도 전문가들 과반이 같은 예측을 했다. 3분의 1은 그 이상 금리 인상을 할 가능성도 제기했다.

그러나 일부 전문가들은 단기간 공격적 금리 인상이 경기 침체의 위험을 높일 수 있어, 급등하는 물가를 따라잡을 만큼 빠른 속도의 인상을 연속적으로 단행하는데 연준이 부담을 느낄 수 있다고 우려했다.

WSJ는 “코로나19의 확산 속에서 소비자들은 높은 인플레이션과 씨름하고, 기업들은 노동력 부족과 생산 차질을 저울질하는 등 올해 경제 성장 전망치가 어두워지고 있다”고 설명했다.

워싱턴=전웅빈 특파원 imung@kmib.co.kr

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