‘괜히 만났나’…홍준표, 윤석열에 최재형 등 공천 요구 파장

홍준표 “방자하다”

국민의힘 윤석열 대선 후보(왼쪽 사진)과 홍준표 의원. 연합뉴스

윤석열 국민의힘 대선 후보가 지난 19일 홍준표 의원과 단둘이 만찬 회동을 하면서 ‘원팀’ 구성을 논의했으나 오히려 갈등만 터져 나왔다.

홍 의원이 회동에서 최재형 전 감사원장과 이진훈 전 대구 수성구청장 등 국민의힘 대선 경선에서 자신을 도왔던 인사 2명을 오는 3월 9일 대선과 함께 치러질 국회의원 재·보궐선거에 전략 공천해 줄 것을 요구한 것이 발단이 됐다.

윤 후보 측은 거세게 반발했다. 특히 권영세 선거대책본부장은 20일 홍 의원을 겨냥해 “구태”라고 비판하자 홍 의원은 “방자하기 이를 데 없다”고 맞받아쳤다.

윤 후보는 “저는 공천 문제에 직접 관여할 생각이 없다”면서 “(공천은) 공정한 위원회를 구성해 맡기겠다”고 말했다. 홍 의원의 전략 공천 요구를 사실상 거부한 것이다.

홍 의원은 만찬 회동을 마친 뒤 온라인 플랫폼 ‘청년의꿈’을 통해 “윤 후보에게 국정 운영 능력을 담보할 조치와 처가 비리 엄단 선언 등 두 가지 요청을 했다”고 밝혔다.

하지만 최 전 원장을 서울 종로에, 이 전 구청장을 대구 중·남구에 각각 공천해달라는 요구는 공개하지 않았다.

이번 3·9 재보선은 서울 종로, 서초갑, 대구 중·남구, 경기 안성, 청주 상당 등 5개 선거구에서 실시된다. 홍 의원은 이 중에서 2개 선거구에 자신을 도왔던 인사들의 전략공천을 요구한 것이다.

이와 관련해 홍 의원은 국민일보에 “원래 보궐선거는 전략공천을 해야 하고 대선을 앞둔 상황에서는 모두 전략공천하는 것이 맞다”고 강조했다.

홍 의원은 이어 “여의도에서 대선을 6번 경험한 건 저 뿐”이라며 “생각한 것보다 윤 후보가 정직하고 분명했다”고 밝혔다.

윤 후보 측 인사들은 강하게 반발했다. 권 본부장은 선대본부·원내지도부 연석회의에서 “당의 지도자급 인사라면 대선 국면이라는 절체절명의 시기에 마땅히 지도자로서 걸맞은 행동을 해야 한다”고 강조했다.

국민의힘 윤석열 대선 후보가 20일 오전 서울 여의도 당사에서 '내게 힘이 되는 세 가지(연말정산·반려동물·양육지원) 생활 공약'을 발표하고 있다. 2022.1.20 [국회사진기자단]

이어 “만일 그렇지 못한 채 구태를 보인다면 지도자로서 자격은커녕 당원으로서 자격도 인정받지 못할 것임을 명심해야 할 것”이라고 경고했다. 홍 의원의 측근 공천 요구를 ‘구태’라고 비난한 것이다.

윤 후보는 여의도 당사에서 기자들과 만나 “공정한 원칙에 따라 공천을 해야 한다는 입장”이라며 “더 구체적인 말씀을 하기 어렵다”고 말문을 닫았다.

윤 후보는 다만, ‘홍 의원의 공천 제안으로 파열음이 나온다’는 질문에 “파열음이 나온다는 얘기를 저는 아직 듣지 못했다”면서 “뭐 그런 얘기가 있을 수 있겠죠”라고 말했다. 확전을 막기 위해 주력한 것이다.

홍 의원은 불쾌한 기색을 숨기지 않았다. 그는 국회 의원회관에서 기자들과 만나 “어떻게 윤 후보하고 이야기한 내용을 가지고 나를 비난하느냐”며 “방자하다. 그건 방자하기 이를 데 없다”고 주장했다.


홍 의원은 이어 “자기들끼리 잿밥에만 관심이 있어서, 공개적으로 갈등을 증폭시키는 사람이 대선을 이끌어서 되겠느냐”고 비판했다. 권 본부장을 향해 ‘갈등을 증폭시키는 사람’으로 반격을 가한 것이다.

국민의힘 한 의원은 “윤 후보와 홍 의원은 차라리 만나지 않는 게 나을 뻔 했다”면서 “홍 의원의 무리한 요구가 드러나면서 홍 의원 영입 목소리가 잠잠해질 것”이라고 말했다.

문동성 강보현 기자 theMoon@kmib.co.kr

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