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“김건희, 기독교 원로 김장환 목사 2차례 면담…尹권유”

국민의힘 윤석열 대선 후보(오른쪽 사진)과 부인 김건희씨. 뉴시스

국민의힘 윤석열 대선 후보 부인 김건희 코바나컨텐츠 대표가 최근 기독교계 원로인 김장환 목사와 두 차례 만난 것으로 전해졌다.

29일 국민의힘 등에 따르면 김씨는 지난해 12월 중순쯤 김 목사가 이사장을 맡은 마포구 상수동 극동방송을 방문했다. ‘7시간 통화 녹음’ 논란이 불거지기 전이었다.

김씨는 이 자리에서 윤 후보가 검찰총장이 되고 난 이후 개인적으로 겪었던 정신적 고통에 대해 토로했으며, 김 목사는 “인내로 충분히 극복할 수 있다”는 기도로 위로했다고 한다.

김씨는 이달 초에도 이른 아침 수행원 없이 직접 운전해 김 목사를 방문, 한 차례 더 기도와 묵상의 시간을 보낸 것으로 전해졌다.

김 목사와의 만남은 윤 후보의 권유로 성사된 것으로 알려졌다. 앞서 윤 후보는 지난해 9월 고(故) 조용기 목사 장례식장에서 김 목사 등과 만난 바 있다. 당시 김 목사는 윤 후보 어깨를 치며 “하나님 믿어야 해”라고 말했다.

다만, 이번 만남이 김씨의 공개 활동과는 무관하다는 게 그의 주변 전언이다. 한 관계자는 “김씨가 과거에도 종교인들과 자주 교류했다”며 “대선이나 정치와는 관련이 없을 것”이라고 연합뉴스에 전했다.

한편, 김씨는 국민의힘 경선 기간 중에도 개신교뿐 아니라 천주교, 불교계 인사들과 비공개 만남을 지속해온 것으로 전해졌다. 대부분 전시 기획 사업을 하면서 친분을 쌓은 인사들이었다.

앞서 김씨는 ‘7시간 통화’에서 “도사들과 얘기하는 걸 좋아한다”는 등의 발언을 해 여권으로부터 ‘무속 중독’이라는 비판을 받았다. 이에 선대본부 측은 “대화 속의 도사는 무속인이 아니라 승려, 목사 같은 종교인을 가리키는 것이 맥락에 맞는다”며 “도를 넘은 지나친 과장이 오히려 역풍을 부를 수도 있다”고 반박했다.

권남영 기자 kwonny@kmib.co.kr

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