“장제원의 힘”…‘친윤’ 핵심 張, ‘2선 후퇴’ 석달 만에 전면 부상

친윤(친윤석열)계 핵심 장제원(오른쪽) 국민의힘 의원과 권성동(왼쪽) 의원이 8일 국회에서 열린 의원총회에 참석해 대화하고 있다. 연합뉴스

친윤(친윤석열)계 핵심 장제원 국민의힘 의원이 정국 전면에 나서고 있다.

지난 8월 31일 “지역구 의원 책무와 상임위 활동에만 전념하겠다”며 2선 후퇴를 선언한 이후 약 3개월 만이다.

장 의원은 21대 국회 후반기 행정안전위원장에 8일 내정됐다.

행안위는 더불어민주당의 이상민 행정안전부 장관 경질 요구, ‘이태원 참사’ 국정조사, 경찰국 이슈 등으로 여야 대치상황의 최전선에 있는 상임위다.

장 의원은 또 국민의힘 공부모임 ‘국민공감’의 출범을 사실상 주도한 것으로 알려졌다.

국민공감이 출범했던 7일, 국민의힘 전체 의원 115명 중 71명이 첫 모임에 참석했다.

한 재선의원은 국민의힘 의원들의 높은 참여율과 관련해 “장제원의 힘”이라고 잘라 말했다.

장 의원은 정국 현안에 대해서도 거침없는 발언을 내놓고 있다.

국민의힘 차기 당대표를 뽑는 전당대회를 앞두고 난데없이 불거진 ‘한동훈 차출론’과 관련해 장 의원이 정진석 비대위원장과 주호영 원내대표를 각각 공개 비판한 것이 대표적인 예다.

국민의힘은 8일 국회에서 의원총회를 열고 여당 몫 국회 상임위원장을 맡을 5명의 의원들을 내정했다.

장 의원은 행안위원장 후보자로 단수 출마해 박수로 합의 추대됐다.

장 의원은 “(행안위원장직을) 아무도 신청 안 해서 ‘왜 안 하나’ 생각을 해 봤더니, (국민의힘 의원들이) ‘네가 가서 잘 싸워라’라고 한 것 같다”며 소감을 밝혔다.

장 의원은 이어 “행안위는 경찰개혁, 윤석열정부가 국정과제로 삼고 있는 지방시대, 안전한 대한민국을 만드는 중요한 상임위”라며 “열심히 해서 정부가 성공하도록 최선을 다하겠다”고 강조했다.

한 초선 의원은 “민주당 공세에 대응할 무게감 있는 인물이 행안위원장을 맡아야 한다는 게 당내 기류였다”면서 “그런 점에서 장 의원이 적합하다”고 말했다.

여야는 지난 7월 행안위와 과방위 위원장 자리를 1년씩 교대해 맡기로 했다.

이에 따라 장 의원은 행안위원장을 역임한 뒤 내년 6월부터 과방위원장을 맡게 된다.

과방위 역시 공영방송 지배구조 문제와 한상혁 방송통신위원장 거취 문제 등으로 여야가 첨예하게 대립하는 전장이다.

장 의원은 여야 전쟁터인 행안위와 과방위에서 민주당의 파상 공세를 막아가며 여야 합의점을 도출해야 하는 숙제를 안게 됐다.

장 의원은 이날 의원총회 뒤 주호영 원내대표와의 논쟁에 대한 질문을 받자 “그것은 그 정도로 하자”면서 “충분히 제 의사가 전달된 것 같다”고 확전을 자제했다.

그러나 장 의원은 당원투표 비중을 높이는 방식으로 전당대회 룰 변경이 시도되는 것에 대해선 “전당대회가 시작도 안 했다”며 “이런 사안에 대해 가끔 이야기할 수 있는 기회를 갖겠다”고 말했다.

당내에서는 장 의원이 어느 후보에게 실어주느냐에 따라 전당대회 판도가 뒤흔들릴 것이라는 관측이 벌써부터 나오고 있다.

한편, 국민의힘 몫 기재위원장에 윤영석 의원, 외교통일위원장에 김태호 의원, 국방위원장에 한기호 의원이 표결 절차 없이 각각 뽑혔다.

국회 정보위원장에는 3선의 박덕흠 의원과 하태경 의원이 경선을 치른 끝에 박 의원이 선출됐다.

손재호 구승은 기자 sayho@kmib.co.kr

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