한국은 ‘시진핑 방한이 먼저’라는데…싱하이밍 “순서는 무슨 순서”

주한 중국대사 “G20서 서로 초청했다” 강조
정상 간 방문 순서 두고 이견 계속되는 듯

싱하이밍 주한 중국대사가 이 14일 오전 서울 중구 프레스센터 국제회의장에서 언론진흥재단과 주한중국대사관이 공동 주최한 KPF 특별 언론 포럼 '한중수교 30주년, 성과와 전망'에 참석해 환영사를 하고 있다. 연합뉴스

싱하이밍 주한 중국대사는 14일 외교 관례상 윤석열 대통령의 방중보다 시진핑 중국 국가주석의 방한이 먼저 이뤄져야 한다는 지적에 대해 “순서는 무슨 순서인가”라고 반문했다. ‘시 주석의 방한이 먼저’라는 한국 정부의 입장이 나온 지 하루 만에 이를 일축한 것이다.

싱 대사는 이날 한국언론진흥재단(KPF)의 ‘한·중 수교 30주년, 성과와 전망’ 포럼에 참석한 뒤 기자들과 만나 ‘한국 정부는 시 주석의 방한이 먼저 이뤄지는 게 순서라는 입장인 것 같다’는 질의에 이같이 답했다. 싱 대사는 “지난 12일 양국 외교부 장관께서 이야기했고, 주요 20개국(G20) 정상회의에서도 (양국 정상이) 서로 초청한다고 했다”면서 “외교 채널을 통해 여러 좋은 이야기를 나눌 것”이라고 말했다.

윤 대통령은 지난달 G20 정상회의를 계기로 열린 한·중 정상회담에서 시 주석에게 방한을 거듭 요청했지만, 시 주석은 “코로나 상황이 어느 정도 안정되면”이라는 조건을 달며 역으로 윤 대통령의 방중을 초청했다.

시 주석은 박근혜정부 때인 2014년 7월 이후 한국을 찾지 않고 있다. 문재인 전 대통령이 재임 중 두 차례나 중국을 방문했기 때문에 관례상 시 주석이 답방할 차례라는 지적이 많다. 시 주석은 최근 사우디아라비아를 국빈방문하는 등 대외 행보도 재개했다.

외교부 당국자는 전날 기자들과 만나 시 주석의 방한이 윤 대통령의 방중보다 먼저 추진돼야 한다는 것이냐는 질의에 “우리가 먼저 시 주석의 방한을 얘기했고, 그에 대한 중국 측의 검토가 진행되고 있다는 입장을 들었다”고 밝혔다. 이어 “그다음에 시 주석이 윤 대통령의 방중을 초청했기 때문에 논리적, 시간적 순서를 따르자면 질문의 취지(시 주석 방한이 먼저라는 것)가 맞는다”고 말했다. 윤 대통령이 먼저 방중하는 것도 옵션으로 거론되느냐는 질문에도 “첫 번째 파트(시 주석 방한)에 대해 중국과 소통하는 게 먼저”라고 답했다.

지난 12일 한·중 외교장관 회담 종료 후 한국 측은 “시 주석 방한 등 정상 간 교류 모멘텀이 이어질 수 있도록 소통하기로 했다’고 밝혔지만, 중국 측 발표문에는 시 주석 방한 관련 언급이 없었다. 정상 간 방문 순서를 두고 양측의 이견이 계속되는 것 아니냐는 관측이 제기된다.

싱 대사는 이날 포럼 축사에서 한·중 국민의 상호 호감도가 떨어지는 것을 우려하며 “일부 언론이 부정적 정보에 초점을 맞추거나 과장하는 경향이 있다”고 주장했다.

김영선 기자 ys8584@kmib.co.kr

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