미국 남부의 대표적 보수 성향 주(州)인 앨라배마에서 ‘동성결혼’ 허용 여부가 도마에 올랐다. 동성 결혼을 허용한 연방대법원의 판결에 주 대법원장이 정면으로 맞서면서 극심한 혼란이 빚어지고 있다.

미 연방대법원은 루서 스트레인지 앨라배마주 법무장관이 동성 결혼을 허용하라는 연방지방법원의 판결에 불복해 연방대법원에 제기한 소송에 대해 대법관 찬성 7명, 반대 2명의 결정으로 각하해 9일(현지시간)부터 앨라배마주에서 동성 결혼을 허용했다. 앨라배마주에서 동성 결혼이 가능해지면서 미국 50개주 가운데 37개주와 워싱턴DC에서 동성 결혼이 합법화됐다.

하지만 보수 개신교 신자이자 동성결혼 반대론자인 로이 무어 앨라배마주 대법원장은 주 법원 판사들에게 동성결혼 허가서 발급을 금지하라는 지시를 내려 보내며 저항했다. 이 같은 혼선 속에 뉴욕타임스(NYT)는 앨라배마의 67개 카운티 중 50여개 카운티 법원이 여전히 동성 커플에게 결혼 허가서를 내주지 않고 있다고 전했다.

상황이 이렇자 카운티의 판사들마저 “주 대법원장은 승인하지 말라고 하고, 연방대법원은 승인하라고 하니 어떤 법을 따라야 할지 모르겠다”고 불만을 토로했다. NYT는 이를 두고 “연방 정부와 주 정부가 이데올로기 전쟁을 벌이고 있다”고 진단했다.

버락 오바마 대통령이 새해 국정연설에서 ‘LGBT(레즈비언·게이·양성애자·성전환자)’에 대한 존중을 강조하는 등 성소수자 인권 보호 기조는 꾸준히 확대되는 추세다. 지난해 10월부터 연방대법원이 앨라배마처럼 동성결혼 허용에 불복하는 항소를 줄줄이 기각시키면서 4개월 만에 동성결혼 합법화 주는 19개에서 37개로 늘어났다.

정건희 기자 moderato@kmib.co.kr

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