[한·일 수교 50년] 朴 대통령 서울서, 아베 총리 도쿄서… “한·일 새로운 50년 열자” 기사의 사진
“화해의 여정을 지속하자.” 박근혜 대통령이 22일 주한 일본대사관 주최로 서울 중구 소공동 웨스틴조선호텔에서 열린 한·일 국교 정상화 50주년 리셉션에서 축사를 하고 있다(왼쪽 사진). 오른쪽 사진은 아베 신조 일본 총리가 주일 한국대사관 주최로 도쿄 쉐라톤 미야코 호텔에서 열린 리셉션에서 “새로운 미래를 함께 열자”며 연설하고 있는 모습. 양국 정상의 뒤에는 50년 전 한·일 기본조약 당시 사용된 병풍이 서 있다. 연합뉴스
국교 정상화 50주년을 맞은 한국과 일본의 두 정상이 22일 나란히 수교 기념행사에 참석, 미래지향적 관계를 위한 한·일 양국의 노력을 거듭 강조했다. 2012년 이후 양국 관계의 급속한 악화를 불러온 과거사 문제 등을 해결하고 건설적인 협력을 위해 앞으로 나아가자는 취지로, 연내 한·일 정상회담 개최를 위한 사전 정지작업 성격으로 풀이된다.

박근혜 대통령은 한·일 국교 정상화 50주년을 맞아 서울 웨스틴조선호텔에서 열린 기념 리셉션에서 축사를 통해 “(한·일 간) 과거사의 무거운 짐을 화해와 상생의 마음으로 내려놓을 수 있도록 만들어 나가는 것이 중요하다”고 밝혔다. 박 대통령은 “양국이 그런 시작을 할 때 올해는 한·일 양국이 새로운 미래를 여는 원년(元年)이 될 것”이라며 이같이 말했다. 박 대통령의 언급은 미래를 위한 상생 협력을 강조하면서도 일본군 위안부 피해자 문제 등 과거사 해결에 대한 일본의 책임 있는 자세를 우회적으로 촉구한 것으로 풀이된다.

박 대통령은 주한 일본대사관이 주최한 이 행사에서 “국교 정상화 50주년인 올해는 두 나라가 미래를 향해 갈 수 있는 역사적 기회”라며 “양국 국민의 마음을 정부가 하나로 만들고, 협력이 필요한 사항은 함께 협력해야 한다”고 강조했다. 이어 “올해를 새로운 협력의 미래로 가는 전환점으로 만드는 것이 후세에 대한 우리의 책무”라고도 했다. 박 대통령은 도쿄에서 열린 주일 한국대사관 주최 행사에서도 윤병세 외교부 장관을 통해 이런 메시지를 전달했다.

도쿄에서 열린 기념행사에 직접 참석한 아베 신조(安倍晋三) 일본 총리는 “한국과 일본은 반세기 전에 기본조약을 맺어 새로운 관계를 열었다”며 “50년간의 우호 발전의 역사를 돌이켜보고 앞으로 50년을 내다보며 함께 손 잡고 새로운 시대를 열어가자”고 말했다. 아베 총리는 “한·일의 협력 강화, 한·미·일 3국의 협력 강화가 아시아·태평양 지역의 평화와 안정에 중요하다”며 “한국과 일본은 가장 중요한 이웃”이라고 강조했다. 한·일 양국 정상이 수교 행사에 교차 참석한 것은 2005년 이후 10년 만이다.

박 대통령은 앞서 청와대에서 아베 총리 특사 자격으로 방한한 누카가 후쿠시로(額賀福志郞) 일한의원연맹 회장을 접견하고 “이번 8월 15일에 한·일 양국이 화해와 협력으로 나아갈 수 있도록 아베 총리가 1965년 이후 일본 역대 내각이 견지해온 인식을 확실히 계승하게 되길 기대한다”고 말했다. 누카가 회장은 “중요한 이웃인 양국이 앞으로도 손잡고 양국 관계의 가일층 발전을 위해 노력해 나가기를 바란다”는 아베 총리의 메시지를 박 대통령에게 전달했다. 한·일 양국은 그동안 관계 정상화의 전제조건이었던 일본군 위안부 문제에 대한 해결책을 모색하면서 접점을 찾는 대로 정상회담 개최 수순을 밟을 것으로 보인다.

남혁상 기자 hsnam@kmib.co.kr

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