[역경의 열매] 이용희 (27) ‘에스더처럼 3일 동안 단식기도’ 제안에 “아멘”

2007년 3000명이 민족 위해 첫 기도… 예루살렘·시드니 등 전 세계서 동참

[역경의 열매] 이용희 (27) ‘에스더처럼 3일 동안 단식기도’ 제안에 “아멘” 기사의 사진
2007년 1월 4∼6일 경기도 파주 오산리최자실기념금식기도원에서 열린 ‘7000 에스더 단식국가기도성회’에서 참석자들이 간절히 기도하고 있다.
2006년 7월 7일 이화여대 다락방전도협회 채플에서 월요기도모임 회원과 평양대부흥 100주년 기도팀 등이 연합 금요철야기도회를 가졌다. 한 기도자가 마이크를 잡고 이런 제안을 했다.

“평양대부흥 100주년이 되는 2007년 1월 첫 주에 7000명의 성도들이 모여 기도합시다. 이 민족을 살리기 위해 구약의 에스더처럼 먹지도 마시지도 않고 3일 동안 단식하며 주님께 나아갑시다.”

이제 막 국가를 위한 24시간 기도 사역을 시작한 월요기도모임 30여명에게 ‘7000 에스더 단식국가기도성회’는 어마어마한 일이었다. 그러나 이 단식성회가 국가적 위기를 돌파하는 하나님의 특별한 제안임을 느끼며 ‘아멘’으로 순종했다.

그해 10월 에스더 단식성회를 위한 사무실을 서울 신촌에 열었다. 하나님의 도우심으로 이듬해 1월 4∼6일 경기도 파주 오산리최자실기념금식기도원 전체를 빌릴 수 있었다. 이때부터 월요기도모임 회원들은 발바닥에 땀이 나도록 사방팔방으로 뛰기 시작했다.

제정신이 아니었다. 에스더 단식성회에 대한 부르심으로 성령께 사로잡혀 용감하게 돌진했다. 그랬더니 많은 교회들이 주일 대예배와 성탄예배, 송구영신예배 중에도 에스더 단식성회를 소개하며 홍보 동영상을 전 교인에게 보여줬다.

밤에는 철야기도를 하고 낮에는 땀이 나도록 뛰어다니는 기도자 30명의 모습은 실로 인상적이었다. 눈만 뜨면 월요기도모임 회원들의 입에서 에스더 단식성회가 터져나왔다. 정신없이 2개월이 지났다. 미약하고 작은 무리, 30여명의 기도자들이 자신의 시간과 물질을 전적으로 드렸다. 그때 주님께선 보잘것없는 작은 무리들을 통해 기도의 큰 군대를 소집하셨다.

드디어 2007년 1월 4일. 오산리최자실기념금식기도원에 3000명의 기도자들이 에스더 단식성회로 모였다. 지금은 원로가 되신 김진홍(두레교회) 김상복(할렐루야교회) 길자연(왕성교회) 목사님 등이 강사로 섰다. 참가자들은 에스더처럼 3일간 먹지도, 마시지도 않고 각자의 죄악과 민족의 죄악을 철저히 회개했다. 몸이 축 처지고 입안이 바짝바짝 말랐다. 입천장에 달라붙는 혀를 물수건으로 닦아내며 기도회를 인도했다.

“남한에 관영한 음란과 낙태와 동성애, 물질숭배의 죄악, 그리고 한국교회와 성도들이 빛과 소금이 되지 못한 죄악을 용서하소서. 북한에서 자행되는 김일성 김정일 우상숭배의 죄악과 각종 인권유린의 죄악을 용서하옵소서. 이 민족의 죄악으로 하나님의 심판이 임하지 않도록 주님의 긍휼을 베풀어 주시고 속히 복음 통일을 이루게 하옵소서.”

에스더 단식성회는 전 세계에서 진행됐다. 고국의 위기를 극복하기 위해 많은 교포들이 기도운동에 동참했다. 1월 1∼3일에는 이스라엘 예루살렘, 호주 시드니, 캐나다 밴쿠버, 미국 오클라호마 시애틀 등에서 열렸다. 2∼4일에는 미국 시카고와 애리조나에서, 3∼5일에는 미국 캔자스에서도 열렸다. 특히 이 기간에 북한 지하교회와 중국 지하교회에서도 함께 기도할 수 있도록 현지에서 사역하는 선교사님에게 기도제목을 전달했다.

에스더 단식성회를 마치고 서울지역 참석자들이 1월 둘째 주부터 자발적으로 모이기 시작했다. 매주 금요일 자신의 교회에서 금요철야예배를 마치고 달려와 밤 11시30분부터 이튿날 새벽 5시까지 기도회를 가졌다. 지금의 에스더기도운동은 그렇게 시작됐다.

에스더기도운동의 사역은 북한 24시 기도의 집 운영, 북한 기도선교사 훈련·파송, 탈북민 구출, 인터넷 선교, 금식기도성회 개최, 이슬람권·이스라엘 선교, 동성애·차별금지법 반대운동 등 국가를 위한 더 깊은 차원의 기도운동으로 점점 확대됐다.

정리=백상현 기자 100sh@kmib.co.kr

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