“야권연대 불가” 국민의당 내분 수습 국면… 천정배, 선거연대 철회 시사

국민의당 천정배 공동대표가 사실상 더불어민주당과의 수도권 지역 선거연대 주장을 철회하면서 야권 통합·연대 문제를 둘러싼 국민의당의 내분이 수습국면에 들어섰다. 천 대표는 당무에 복귀해 안철수 공동대표와 함께 총선 준비에 집중할 계획이다. 내분은 일단락됐지만 천 대표는 당 안팎에서 성과 없이 분란만 키웠다는 지적을 피하기 어려울 전망이다.

천 대표는 15일 오전 안 대표와의 회동이 끝난 뒤 오후에 발표문을 내고 “현재의 여러 여건상 당 차원의 수도권 연대는 여의치 않고, 당대표로서 책임과 역할을 다하는 것이 바람직하다는 인식에 이르렀다”고 했다. 사실상 수도권 지역 연대 문제를 더 이상 당내에서 공론화하지 않겠다고 밝힌 것이다. 그는 16일 최고위원회의에도 참석하기로 했다.

천 대표가 당무 복귀를 전격 선언한 이유는 더민주가 ‘당 대 당’ 연대를 거부하는 상황에서 국민의당의 내분만 표면화되는 것에 부담을 느꼈기 때문인 것으로 보인다. 게다가 총선이 코앞으로 다가오고 있어 떨어진 당 지지도를 반등시킬 여지가 줄어드는 상황도 영향을 준 것으로 분석된다. 주승용 원내대표도 국민일보와의 통화에서 “물리적으로 너무 늦어 이제 불가능해지지 않았나 생각한다”며 “지금 보면 수도권 연대를 해야 한다고 하는데 그것보다도 당내 화합이 중요하다”고 했다.

그러나 안 대표의 ‘연대 거부’ 기조에 반발해 상임선대위원장 직에서 사퇴했던 김한길 의원은 천 대표의 결정에 또 반발했다. 그는 “눈먼 자들의 도시에서는 눈뜬 사람 하나가 모든 진실을 말해준다는 말이 있다”며 “답답하다”고 했다.

한편 더민주 정호준 의원은 국회에서 기자회견을 갖고 탈당을 선언했다. 그는 탈당 후 거취에 대해서는 언급하지 않았지만 조만간 국민의당에 합류할 것으로 알려졌다. 정 의원의 부친인 정대철 전 더민주 상임고문은 국민의당 지지를 선언했으며 그간 정 의원의 입당을 성사시키기 위해 공을 들여왔다.

정 의원이 합류할 경우 현재 19명의 현역 의원이 소속된 국민의당은 교섭단체(20석)가 된다. 그러나 공천에서 배제된 임내현 의원이 이번 주 탈당과 무소속 출마 선언을 할 것으로 알려져 교섭단체 구성은 또다시 지체될 것으로 보인다. 최악의 경우 이달 말까지 교섭단체를 구성하지 못할 가능성도 배제할 수 없다. 이 경우 수십억원의 추가 선거 보조금을 확보하지 못해 새누리당·더민주와의 ‘자금력’ 격차는 더 커질 것으로 보인다.

문동성 기자 theMoon@kmib.co.kr

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