불출마 한길 면피성 외길?… 국민의당 김한길 “야권연대 불발 책임” 불출마 선언

당내 주도권 싸움서 밀려 정치적 입지 좁아진데다 출마해도 승리 불투명하자 선택 여지 없었다는 해석

불출마 한길 면피성 외길?… 국민의당 김한길 “야권연대 불발 책임” 불출마 선언 기사의 사진
국민의당 김한길 의원(서울 광진갑)이 결국 20대 총선 불출마를 선언했다. 자신이 추진하던 야권 통합·연대가 좌초된 데 대해 책임을 지겠다고 했다. 그러나 향후의 정치적 입지 회복을 위한 ‘고육지책’이란 얘기가 나온다. 광진갑은 ‘일여다야(一與多野)’ 구도가 현실화돼 야권 후보의 총선 당선 가능성이 급격히 낮아진 상황이라 불출마를 택했다는 것이다.

김 의원은 17일 발표문을 통해 “당 차원의 야권연대를 성사시키지 못한 데에 스스로 책임을 물어 20대 총선에 출마하지 않기로 했다”고 밝혔다. 안철수 공동대표의 ‘통합·연대 불가’ 방침에 반발해 상임선대위원장직을 사퇴한 지 6일 만이다. 김 의원과 행보를 함께 했던 천정배 공동대표는 이틀 전 “현재 당 차원의 수도권 연대는 여의치 않다”며 연대 주장을 철회했다.

불출마 선언은 어느 정도 예견돼 있었다. 그는 안 대표와 통합·연대 문제를 놓고 대립각을 세웠다. 당내 분란을 급격히 키우면서까지 주장을 굽히지 않았다. 그러나 천 대표가 연대 주장을 접고 당무에 복귀하면서 그의 당내 입지는 좁아졌다. 정치적 위상도 흔들렸다. 안 대표는 그의 선대위원장직 사퇴를 받아들이며 ‘함께 가지 않겠다’는 의사를 내비쳤다. 김 의원 측은 “지금이 불출마 선언의 적기”라고 했다. 불출마 외에는 ‘반전카드’가 없었다는 것이다.

김 의원의 불출마가 처음은 아니다. 2008년 대통합민주신당 현역 의원이었던 그는 “대선 패배 책임을 지겠다”며 18대 총선을 3달여 앞두고 불출마와 정계 은퇴를 선언했다. 141명의 당 소속 의원 중 첫 불출마자였다.

하지만 이번 불출마 선언은 때를 놓쳤다는 평가다. 통합·연대 논의 초기가 오히려 ‘적기’ 아니었느냐는 지적이다. 당시 김 의원은 자신의 총선 승리를 염두에 두고 야권 단일화를 무리하게 추진한다는 의혹을 받았다. 이런 의심은 더불어민주당이 광진갑 공천을 미루면서 “김 의원을 염두에 둔 것”이라고 해 더 짙어졌다. 당시 당 안팎에서 “통합 논의를 진전시키려면 김 의원이 불출마 선언으로 ‘진정성’을 보여줘야 한다”는 얘기도 나왔다. 지난 14일 더민주는 전혜숙 전 의원을 광진갑 지역에 단수 공천하며 일여다야 구도를 만들었다. 당선 가능성이 급격히 낮아진 것이다. 한 당직자는 “낙선하느니 차라리 불출마가 더 낫다고 본 것 아니겠느냐”고 했다.

김 의원은 지난 1월 3일 ‘창조적 파괴’를 명분으로 더민주를 탈당했다. 당시 그는 “백지 위에 새로운 정치지도를 그려내야 한다”며 “(더민주의 변화를) 안 대표에게 약속했지만 그 약속을 지키지 못했다”고 했다. 그는 결과적으로 이번에도 약속을 지키지 못한 셈이다.

김 의원은 당분간 당 공식 행사 참석을 자제하고 정국 구상에 집중할 예정이라고 한다. 탈당 가능성은 현재로선 낮아 보인다. 야권의 ‘전략가’로 꼽히는 그는 대선을 앞두고 진행될 야권재편 과정에서 일정 부분 역할을 담당할 것으로 관측된다.

문동성 기자 theMoon@kmib.co.kr

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