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환절기·겨울철 당뇨병 관리… 긍정적 마음가짐으로 전문의 상담부터

김동선

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“먹는 것은 그대로인데 혈당이 조금 오른 것 같습니다.” 최근 날씨가 쌀쌀해지면서 혈당 관리에 어려움을 호소하는 당뇨병 환자들이 늘었다. 당뇨병이 생활 습관전반에서 관리가 요구되는 만큼 혈당 조절에도 개인차가 있기 마련이지만, 아침저녁으로 기온이 낮아지다 보면 아무래도 야외 활동량도 줄고 운동요법 유지에 어려움을 겪는 경우도 많아지기 때문이다.

당뇨병 환자들은 식사 요법과 운동 요법 등 당뇨병 관리를 평생 지속적, 안정적으로 유지하도록 당부 받는다. 하지만 더워지면 더워진 대로 추워지면 추워진 대로 힘들어지는 것이 당뇨병 관리다. 따라서 효과적인 당뇨병 관리를 위해 건강한 생활습관을 일관되게 실천하는 뚝심도 필요하지만, 동시에 날씨와 생활 패턴 변화에 맞게 당뇨병 관리에도 적절한 변화를 주는 유연성과 요령도 중요하다.

환절기와 겨울철에는 실외 운동을 실내 운동으로 대체하거나, 운동 시간을 비교적 따뜻한 시간대로 변경하는 것을 고려해 볼만하다. 기온 자체가 낮아지거나 기온 차가 커지면 혈관이 수축해 평소보다 혈압이 높아지기 쉽다. 이러한 시기에 야외에서 무리하게 운동을 하다가는 혈압이 급상승해 자칫 심근경색, 뇌졸중, 심부전 등의 심혈관계 질환이 발생할 수도 있다.

운동 요법에 변화를 주고자 할 때는 사전에 전문의와 상의하는 것이 바람직하다. 합병증이나 동반질환 등 환자 개개인이 갖고 있는 위험요소에 따라 특정 운동이 오히려 당뇨병 관리에 독이 될 수도 있기 때문이다. 당뇨병 망막병증이 있는 경우 망막 출혈이나 망막 박리의 위험이 높은 만큼, 유산소 운동이나 저항성 운동을 불문하고 격한 운동을 피하는 것이 좋다. 소위 눈에 핏발이 선다는 상황은 피해야 한다.

또한 신경병증을 동반하는 경우 피부궤양과 감염 등의 위험을 고려해 발에 체중부하가 심한 운동들은 피하는 것이 좋다. 피부 감각이 떨어져 있으므로 맨 발로 다니는 것을 피하고, 특히 뜨거운 난로에 발을 쬐다가 맨 살이 타는 줄도 모르고 화상을 입는 경우가 많으니 조심해야 한다.

당뇨병 환자는 생활 패턴 및 관리에 대해 ‘이런 것까지 상의해야 하나’라는 태도보다 관련 사항들을 의료진과 적극적으로 공유하는 것이 바람직하다. 피부 건조도 족부병변을 앓고 있는 당뇨병 환자에게는 심각한 문제가 될 수 있으며, 특정 성분의 감기약도 당뇨병 환자의 경우 혈당과 혈압 조절에 악영향을 미칠 수 있다.

생활습관 관리뿐만 아니다. 치료제를 복용하며 겪는 문제점이나 어려움을 대수롭지 않게 여겨 의료진에게 공유하지 않는 경우도 상당수다. 이를 이유로 심한 경우약물 치료 자체를 중단하는 경우도 있다. 당뇨병 치료제는 종류가 다양하며, 환자의 상태에 따라 전문의와의 상담을 통해 필요 시 치료제를 변경하거나 추가하는 등의 조치가 가능하다. 저혈당을 반복적으로 겪는 환자의 경우, 저혈당 위험이 낮은 치료제로, 심혈관계 질환 의심 증상이 자주 나타나는 등 심혈관계 고위험군의 경우 심혈관계 안전성 프로파일이 확고한 치료제로 교체할 수 있다. 또한 복용해야 할 약의 개수나 종류가 많아 약 복용을 제 때 제대로 챙기기 어렵다면, 필요 시 1일 1회 복용이 가능한 복합제, 서방정 등으로 복용 개수와 횟수를 줄이는 조치도 가능하다.

당뇨병을 오랜 기간 안정적으로 유지하는데 있어서 ‘잘해야 본전’이라는 생각보다 당뇨병 관리를 통해 보다 건강한 삶을 누릴 수 있다는 긍정적인 마음가짐을 갖는 것이 바람직하다. 환절기와 겨울 맞이를 준비하는 당뇨병 환자들은 필요 시 전문가와 적절히 상의해 스스로 상황에 따라 보다 능동적으로 대처하려는 노력이 중요하다.

김동선 한양대병원 내분비대사내과 교수



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