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김세아 “행복과 복음 전하는 엔터테이너 될래요”

데뷔 15년차 개그우먼 김세아의 새로운 도전

김세아 “행복과 복음 전하는 엔터테이너 될래요” 기사의 사진
‘행복을 전하는 만능 엔터테이너’로 자신을 소개한 김세아가 지난 18일 오후 서울 마포구의 한 음반녹음실에서 삶과 신앙 스토리를 전하고 있다. 아래 사진은 ‘나도 가수다’에서 이소라를 패러디하고 있는 모습. 김보연 인턴기자
‘웃음을 찾는 사람들’(SBS)에서 재치있게 풍자를 전하던 알까리라 뉴스의 리포터, ‘웃고 또 웃고’(MBC)에서 관록의 여가수 이소라를 패러디해 웃음 폭탄을 터트렸던 ‘나도 가수다’의 이소다. 올해 데뷔 15년차 개그우먼 김세아(35)의 대표적인 캐릭터다.

“안녕하세욜 레까라 비야 쑈까라비야∼”

유쾌 상쾌한 첫 인사에 매서운 바람으로 잔뜩 움츠렸던 어깨가 절로 펴졌다. 개그 프로그램은 물론 뮤지컬, 라디오 DJ, 리포터, 특강 강사 등 다양한 분야에서 종횡무진 활약해 온 그를 만난 건 지난 18일 오후 서울 마포구의 한 음반녹음실에서였다. 이번엔 싱어송라이터로서 정식 디지털 싱글 앨범을 발표를 준비하고 있었다. 슈퍼스타K 시즌4로 알려진 가수이자 프로듀서 연규성이 그의 스승으로 힘을 보탰다. 또 한 번의 도전인 셈이다. 무한열정의 원동력이 궁금했다.

“하나님께서 주신 달란트를 발견하는 재미가 쏠쏠해요. 발견할 때마다 제가 쓰임 받을 수 있는 기회가 늘어나는 거니까요. 그런데 모태신앙으로 살아오면서도 이렇게 생각하게 된 건 6개월밖에 안 됐어요. 그 전까진 돈벌이에 목을 매고 우울증에 시달리던 나약한 피에로였죠.”

뜻밖이었다. 늘 당차고 밝은 모습으로 많은 이들에게 웃음을 주던 그에게 십수 년째 남모를 그림자가 드리워져 있었다. 공채 개그맨 출신이 아니었던 김세아에게 2003년 당시 장안의 화제였던 ‘웃찾사’에서의 데뷔는 엄청난 기회였다. 그 기회를 살려 ‘알까리라 뉴스’로 큰 주목을 받으며 성공가도를 달렸다. 하지만 이후 극심한 슬럼프가 찾아왔다.

“일이 안 들어오면 소위 잘 나가는 연예인들을 평가절하하며 ‘내가 저들보다 못한 게 뭐야’ ‘내가 빽이 없어서 그런가’ 등 삐딱한 생각만 맴돌았죠.”

어느새 대인기피증, 공황장애, 불안장애 등 웃음과는 정반대 모습의 멍 자국이 퍼져갔다. 심리상담 치료를 받고 항우울증 약도 먹었지만 오히려 부작용만 일으켰다. 2011년 ‘나도 가수다’에 출연해 인기를 얻으며 재기에 성공하는 듯 했던 그는 인생 최대의 위기에 직면했다.

“매일 같이 자살의 문턱에 선 저를 발견하곤 했어요. ‘나이롱 신자’ 같던 모습을 회개하며 지인의 권유로 성경공부를 시작했는데 알고 보니 정통교단들이 이단이라고 부르는 신천지더라고요.”

올바른 신앙지식 없이 빠져든 신천지 교리의 늪은 마음에 커다란 생채기를 남겼다. 결국 한 해를 넘기도록 신앙의 제자리를 찾지 못한 채 영적 방황기까지 찾아왔다. 회복 없이 눈물의 나날들이 이어지던 지난해 8월. 지푸라기라도 잡는 심정으로 경기도 포천의 한 기도원을 찾은 것이 일생일대의 전환점이 됐다. 김세아는 “마가복음 9장의 병든 아이를 데려온 아버지와 예수님 이야기를 묵상하고 기도하는데 하염없이 눈물이 났다”며 “그동안 온전한 믿음과 회개 없이 원망만 해 온 신앙이 와르르 무너져 내리는 느낌이었다”고 고백했다.

신앙의 마음밭이 바뀌니 모든 게 바뀌었다. 가슴 속엔 원망 대신 희망이 자리 잡았고, 일에 대한 기준도 ‘돈이 되는 것’에서 ‘선하게 쓰임 받을 수 있는 것’으로 변했다. 지난달부턴 이성미 정선희 등 크리스천 연예인들과 말씀을 묵상하며 삶을 나누고 있다. 자신의 경험과 일상 속 영성을 주제로 한 ‘신앙점검 회복서’(가제)도 출간할 예정이다.

“되돌아보니 지난 시간 동안 가슴에 물들었던 멍들은 하나님께서 주신 푸른 젊음이었던 것 같아요. 이제 행복과 복음을 전하는 엔터테이너 김세아로서 인생 2막을 열어갈 계획입니다. 하나님의 선한 도구 김세아의 활약을 기대해 주세요.”

최기영 기자 ky710@kmib.co.kr, 사진=김보연 인턴기자



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