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[김진홍 칼럼] 민주당으로 대선판세 기울었지만…

“정권교체론 점차 식상해져… 野 주자들, 국익 우선하는 쪽으로 공약 버전업해야”

[김진홍 칼럼] 민주당으로 대선판세 기울었지만… 기사의 사진
반기문 전 유엔 사무총장의 낙마로 차기 대선판세가 더불어민주당 쪽으로 급격히 기울었다. 보수의 유력 경쟁자가 사라진데다 이른바 ‘빅텐트’도 유명무실화됐다. 새누리당은 황교안 대통령 권한대행을 띄우고 있지만 차기 대선을 공정하게 관리해야 하는 황 대행이 출마하기란 현실적으로 쉽지 않을 듯하다. 대선에 나간다 한들 박근혜정부의 2인자인 그가 어떤 명분으로 표를 달라고 할 것인가. 국민의당 안철수 의원 지지율은 정체 상태이고, 바른정당의 주자들은 존재감이 미약하다.

반면 문재인 대세론은 요지부동이다. 오히려 더 강화된 느낌이다. 지역별, 연령별로 고른 지지를 받고 있다. 그가 “확인해보니 내가 대세 맞더라”고 다소 오만하게 들리는 발언을 대놓고 하는 근거가 전혀 없는 게 아니다. 최근 지지율이 급상승하고 있는 안희정 충남지사 역시 민주당 소속이다. 게다가 최순실 게이트 여파로 진보정권으로 바꿔야 한다는 열망도 강하다. 이런 이유들이 복합적으로 어우러져 최소한 현재 판세로는 민주당으로의 정권교체 가능성이 매우 높다고 하겠다. 대선이 끝날 때까지 몇 차례 출렁거림이 있겠지만 정권교체 10년 주기설이 현실화될 소지가 큰 상황이다.

여기서 흥미로운 점이 엿보인다. 정권교체가 거의 기정사실화되면서 민주당이나 민주당 내 대선 주자들의 정권교체 주장에 그다지 눈길이 가지 않는 현상이 생기고 있다는 것이다. ‘정권교체? 다 아는 이야기를 왜 그렇게 반복하지?’라는 인식이 확산되고 있다는 얘기다. 그런 공감대가 추후 어디로 향하게 될지는 명확하지 않다. 하지만 ‘그러면, 누가 대한민국을 이끌 최적의 인물인가’라는 쪽으로 흐를 개연성이 있다. 국민들이 이념적 성향을 떠나 대선 주자들의 능력이나 공약을 꼼꼼하게 들여다보는 전기가 될 수 있다는 얘기다. 박근혜·최순실의 국정농단에 대한 분노를 넘어 이제는 차분하게 주자들의 장단점을 비교·평가하는 단계로 나아가야 한다는 당위성도 엄존한다.

역대 대선 때마다 여당은 정권재창출을, 야당은 정권교체를 외쳤다. 여야가 뒤바뀌었을 때도 마찬가지였다. 여야가 보수 또는 진보 지지층 결속을 선거의 기본 전략으로 삼았기 때문이다. 그 결과는 매우 부정적이다. 블랙리스트 파문에서 거듭 확인됐듯 집권 이후에도 편 가르기는 지속됐다. 그로 인해 진영싸움은 일상화가 됐다. 우리나라가 후진국에서 중진국 반열에 오른 지 오랜 세월이 흘렀지만 선진국 범주에 들기는커녕 중진국 지위마저 위협받는 처지가 된 데에는 반대편을 포용하지 못하고 배척하는 고질이 큰 영향을 미쳤다. 지지층에게 욕을 먹더라도 국민 대화합을 강력하게 실행하는 쪽으로 갈 때가 됐다.

이런 흐름은 머지않아 더 강화될 전망이다. 헌법재판소의 탄핵 여부 결정이 주요 계기가 될 것이다. 탄핵이 인용되는 순간 국민들은 박근혜정부에 대한 울분을 계속 토로하기보다 ‘차기 주자 가운데 누가 통합의 정치에 적극 나설까?’ ‘갈등을 증폭시키지 않고 화합을 주도해 국가 발전을 앞당길 주자는 누구일까’라는 생각을 더 많이 하게 될 거란 뜻이다.

차기 대통령을 하겠다는 이들은 대답을 강요받게 될 것이다. 통합과 화합을 위해 해야 할 일이 너무 많다. 제도적으로 손 볼 분야들을 제시하고, 권력체계 개편 등 구체적인 개선책을 준비해야 한다.

정권교체론을 버전업하는 노력을 배가할 때다. 촛불에 얹혀 정권교체만 부르짖다간 낭패를 볼 수 있다. 어느 주자가 국가 이익을 중시하는지, 국민 모두의 행복을 위한 정치를 펼치려 하는지 국민들이 유심히 지켜보기 시작했다.

김진홍 논설실장 jhkim@kmib.co.kr



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