100년의 꿈 남극 횡단, 싼타페가 이뤘다 기사의 사진
영국 탐험가 어니스트 섀클턴의 증손자 패트릭 버겔이 지난해 12월 현대자동차 싼타페 일부 개조 차량을 타고 눈 덮인 남극을 횡단하고 있다. 현대차 제공
현대자동차는 싼타페가 양산차 최초로 남극 횡단에 성공했다고 20일 밝혔다.

현대차는 싼타페 남극 횡단 성공을 필두로 이날부터 전 세계를 대상으로 새로운 글로벌 브랜드 캠페인 ‘섀클턴즈 리턴(Shackleton’s Return)’을 전개한다. 우리말로는 ‘탐험가 섀클턴, 남극 횡단 100년의 꿈을 이루다’라는 주제를 붙였다.

캠페인은 영국 탐험가 어니스트 섀클턴(1874∼1922)이 생전에 대원들의 목숨을 구하기 위해 포기했던 남극 횡단의 꿈을 증손자인 패트릭 버겔이 대신 이룬다는 내용이다. 섀클턴은 1914∼16년 남극 탐험 중 조난당한 대원 27명 모두를 무사히 귀환시킨 리더십으로 유명하다.

버겔은 현대차 후원으로 지난해 12월 30일간 싼타페를 타고 남극 유니언 캠프∼맥머도 기지 사이 왕복 5800㎞를 횡단하는 데 성공했다. 싼타페 이전까지 남극 횡단에 성공한 양산차는 없었다.

남극 횡단에 쓰인 싼타페는 양산 중인 2.2 디젤 차량이다. 횡단을 위해 38인치 타이어 교체, 지상고 상향에 따른 서스펜션 및 기어비 조정, 상시 시동을 위한 히팅 시스템과 전용 연료탱크 장착 등 일부 개조를 거쳤다.

현대차는 탐험 차량을 포함해 싼타페 3대를 남극 장보고 과학기지에 연구활동 목적으로 기증할 예정이다. 프로젝트에 참여한 극지 주행 전문가 기슬리 욘슨은 “남극 횡단에 이용된 싼타페는 기본적인 개조는 했지만 엔진, 트랜스미션 등 거의 모든 부분이 양산차 그대로에 가까웠다”고 강조했다.

싼타페 남극 횡단 영상은 19일(현지시간) 저녁 영국에서 캠페인 론칭 행사를 한 뒤 20일 0시부터 유튜브를 통해 전 세계에 동시 공개됐다.강창욱 기자 kcw@kmib.co.kr

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