[단독] “빅터 차 낙마는 對韓 경제정책 이견 때문” 기사의 사진
사진=뉴시스
외교안보 소식통 “코피 작전 등 안보정책과는 상관없어”

“한국 재계 인사들과 친분
美 무역압박 미온적 판단”

석좌 근무 CSIS 후원금 눈길
풍산그룹·삼성 등 명단에

한미 안보갈등 축소하려
경제정책 이견 부각 시각도

빅터 차(사진) 미국 조지타운대 교수가 주한 미국대사 내정자 신분에서 낙마한 이유는 도널드 트럼프 미국 행정부와의 대한(對韓) 경제정책에 대한 이견 때문이라는 주장이 제기됐다. 미국 정부는 재미교포 2세인 차 교수가 한국 일부 재계 인사와 가깝고 미국이 대한 무역제재 방침을 밀어붙이는데 소극적인 인물이라는 결론을 내렸다는 것이다. 낙마 이유로 거론됐던 ‘코피 작전(bloody nose strategy·제한적 타격)’에 대한 이견 등 안보 문제가 아니라 경제 문제가 차 교수의 발목을 잡았다는 주장이다.

외교안보 소식통은 8일 “차 교수의 낙마는 코피 작전과는 상관이 없었던 것으로 보인다”며 “대한 경제정책과 관련해 미국 정부와의 간극이 가장 큰 문제였던 것으로 파악됐다”고 말했다. 그는 “트럼프 행정부는 차 교수가 한국 일부 기업 및 연구소 인사들과 가깝다는 점을 부담으로 느낀 것 같다”며 “차 교수가 미국의 대한 무역제재 압박에 미온적인 인물로 판단돼 낙마한 것으로 파악됐다”고 설명했다. 그러면서 “미국 정부가 삼성과 LG가 미국에 수출하는 세탁기에 세이프가드(긴급수입제한조치)를 발동했는데, 그 부분에도 이견이 있었던 것 같다”고 전했다. 미국 정부가 삼성과 LG의 세탁기 등에 세이프가드 발동을 공식 발표한 것은 지난달 22일(현지시간)이었다. 이후 지난달 30일 미국 워싱턴포스트의 보도로 차 교수의 낙마 소식이 전해졌다.

차 교수가 한국 석좌로 근무했던 미국 워싱턴의 싱크탱크 전략국제문제연구소(CSIS)의 후원금도 눈길을 끈다. CSIS는 1년마다 5000달러 이상을 기부한 고액 후원자들의 명단을 홈페이지에 공개하고 있다. 다만 정확한 후원 액수는 밝히지 않고 ‘6만5000달러 이상∼9만9999달러 이하’ 식으로 범위만 알리고 있다. 국민일보가 CSIS의 2017년 회계연도(2016년 10월 1일∼2017년 9월 30일) 후원자 명단을 확인한 결과 ‘Roy Ryu’라는 사람이 개인 자격으로 CSIS에 7만5000달러 이상을 후원했다. Roy Ryu는 방산업체를 운영하는 풍산그룹의 류진 회장이다. 삼성전자는 기업후원 형식으로 ‘6만5000달러 이상∼9만9999달러 이하’의 금액을 후원했다. 한국항공우주산업은 ‘3만5000달러 이상∼6만4999달러 이하’를 기부했다. 한국학중앙연구원, 한국국제교류재단, 아산정책연구원 등도 CSIS 후원단체 명단에 이름을 올렸다.

코피 작전으로 대표되는 한·미 안보 갈등을 부각시키지 않기 위해 미국 정부와 차 교수의 대한 경제 정책 이견이 부각되는 것 아니냐는 반론도 제기된다. 소식통은 “대한 경제정책을 둘러싼 이견이 차 교수 낙마의 본질적인 이유”라고 말했다. 이 소식통은 그러나 이 정보가 미국 측이 전해 온 정보인지, 아니면 한국 정보기관이 자체적으로 파악한 정보인지에 대해서는 “확인해줄 수 없다”고 답했다.

하윤해 이종선 기자 justice@kmib.co.kr

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