바른미래당, 개혁보수의 길로 가나… 8~9일 연찬회서 ‘끝장토론’ 기사의 사진
바른미래당이 창당 1주기를 앞두고 8~9일 의원 연찬회를 열어 당 노선 문제에 대해 ‘끝장토론’을 벌인다. 바른정당 출신들의 좌장격인 유승민 의원 등 당과 거리를 뒀던 다수 의원이 참석을 알리며 긴장감이 흐른다. 통합 후 위태로운 동거를 이어온 국민의당과 바른정당 출신들이 어떤 길을 택하느냐에 따라 바른미래당발 정계개편 움직임이 표면화될 가능성도 있다. 연찬회는 그 분수령이 될 것으로 보인다.

당 싱크탱크인 바른미래정책연구원은 연찬회를 앞두고 설 연휴에도 당 정체성 관련 자료를 만들고 검토하는 등 긴장된 분위기가 역력했던 것으로 전해졌다. 소속 의원들도 삼삼오오 회동을 갖고 당 진로 문제에 대해 논의를 벌이고 있다. 당 관계자들은 특히 최근 손학규 대표와 김관영 원내대표 등을 잇달아 만나며 공개 행보를 재개한 유 의원의 목소리에 촉각을 세우고 있다.

유 의원은 “바른미래당의 창당정신은 개혁적 중도보수다. 우리는 진보정당일 수 없다”며 개혁보수 정신 회복을 역설하고 있다. 향후 자유한국당 전당대회에서 친박(친박근혜) 색채가 강한 지도부가 들어서면 탄핵에 찬성하며 한국당을 탈당한 유 의원이 돌아갈 명분도 줄어들 수밖에 없어 바른미래당에서 개혁보수와 중도개혁의 접합점을 찾으려는 시도로 읽힌다.

당내에서는 연찬회에서 유 의원으로 대표되는 개혁보수 쪽에 힘이 실릴 경우 한국당과 차별화되는 대안 세력으로 보수 재편의 주도권 다툼을 벌일 수 있다는 기대감도 감지된다. 일각에서는 창당주주임에도 잠행을 이어온 유 의원에게 당의 전면에 나서서 ‘역할’을 해줄 것을 촉구하자는 목소리도 나온다.

민주평화당과의 규합도 주요 쟁점이다. 국민의당 출신 호남 중진 의원들이 평화당 인사들과 설 연휴 직전 식사 회동을 한 사실이 공개되며 양당 통합 논의가 수면 위로 떠올랐다. 옛 국민의당처럼 확실한 지역 기반이 있어야 정계개편의 소용돌이에서 살아남을 수 있다는 관점과 총선에서 살아남기 위한 정치공학적 술수라는 비판이 맞선다.

하지만 평화당과의 규합이 실제로 진행되면 바른정당 출신들의 이탈이 가속화되고 결국 당이 둘로 쪼개질 수 있다는 우려가 많아 실현 가능성은 높지 않다. 유 의원 측 관계자는 “유 의원은 평화당과 합치는 정계개편 시도를 경계한다. 평화당을 왼편에서 끌어들이면 이 당은 더 이상 중도정당일 수도 없다”고 지적했다.

한 의원은 “연찬회에서 노선 문제가 명쾌하게 정리될 가능성은 낮다”면서도 “다만 국민의당계에서도 평화당과의 규합은 과거로 회귀하는 마이너 결속일 뿐이라는 우려가 많다. 이 문제를 거론하지 않는 방향으로 정리될 가능성이 있다”고 말했다.

이형민 기자 gilels@kmib.co.kr

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