손학규 바른미래당 대표가 16일 국회에서 기자간담회를 열고 당내 퇴진 요구에 거부 입장을 밝히고 있다. 김지훈 기자

손학규 바른미래당 대표가 16일 “죽기를 각오하고 앞으로 나가고자 한다”며 당내의 사퇴 요구를 일축했다. 지도부 교체를 공약으로 내걸고 전날 당선된 오신환 신임 원내대표와 충돌이 불가피한 상황으로 흐르고 있다. 당 주도권 및 노선을 둘러싼 유승민·안철수계와 국민의당 출신 호남계의 2차 전면전 가능성도 고조되고 있다.

손 대표는 기자간담회를 자처, “계파 패권주의에 굴복해 퇴진하는 일은 절대 없을 것”이라고 밝혔다. 오 원내대표의 지지 기반인 유승민·안철수계를 겨냥한 말이다. 손 대표는 “당 지도체제는 당헌·당규에 따라 결정되는 것이지 원내대표 선거로 되는 것이 아니다”고 강조했다. 전날 “당 변화의 첫걸음은 지도부 체제의 전환”이라고 했던 오 원내대표의 당선 일성을 정면으로 반박한 것이다.

손 대표는 자신에 대한 사퇴 요구를 ‘양당체제 복원 움직임’이라고 비판했다. 그는 “총선이 다가오면서 당 내부에도 양당체제로의 복원 움직임이 꿈틀대고 있다”며 “바른미래당이 수구 보수 세력에 허망하게 넘어가지 않도록 정치적 명운을 걸고 당을 지키겠다”고 말했다. 바른정당계가 당권을 장악한 뒤 보수대통합 등의 명분으로 자유한국당과 손잡을 수도 있다는 의심을 드러낸 것으로 해석된다.

손 대표는 “저는 또다시 죽음의 길에 들어섰다. 천 길 낭떠러지 앞에서 죽기를 각오하고 앞으로 나가고자 한다”며 “제3의 길을 끝까지 지킬 것을 이 자리에서 선언한다”고 강조했다.

바른미래당은 민주평화당과의 규합을 통해 제3지대 외연을 넓혀야 한다는 국민의당 출신 호남계와 호남 지역정당 간판으로는 선거를 치를 수 없다는 유승민·안철수계로 양분된 상태다. 김관영 전 원내대표가 중도 사퇴하고 ‘내부 자강’을 결의하면서 일시 봉합되는 듯 했던 내전 양상이 노선 갈등이라는 근본적 문제를 두고 다시 폭발하는 모습이다.

손 대표는 사퇴를 거부하는 대신 외부 전문가 등으로 구성된 ‘혁신위원회’ 및 ‘총선전략기획단’ 설치를 수습책으로 제시했다. 그는 “혁신위에 최대한의 전권을 부여해 당의 혁신을 맡기고, 그 성과를 바탕으로 총선기획단을 가동하겠다”고 했다. 또 “현재 공석인 당직 개편을 마무리하겠다”며 핵심 당직 임명으로 ‘우군’을 늘리겠다는 뜻을 드러냈다. 국민의당 출신 임재훈 의원이 사무총장으로, 채이배 의원이 정책위의장으로 유력하게 거론된다.

이에 맞서 오 원내대표는 원내수석부대표에 패스트트랙(신속처리안건) 정국에서 바른정당계와 보조를 맞춘 안철수계 이동섭 의원을 임명했다. 또 사법개혁특별위원회 위원에서 교체됐던 권은희 의원을 원상 복귀시키고, 안철수계 이태규 의원을 사개특위 위원으로 새로 임명했다.

손 대표의 기자간담회 직후 오 원내대표는 손 대표를 만나 당 운영 방향 등을 논의했지만 별다른 결과를 내놓지 못했다. 오 원내대표는 다만 “(워크숍 등을 통해) 의원들의 총의를 모아 당 방향을 어떻게 가져갈지 논의하고 결정하겠다”고 말했다. 손 대표 퇴진을 공론화해 압박을 이어가겠다는 뜻으로 읽힌다.

이날 오 원내대표는 이인영 더불어민주당 원내대표와 나경원 한국당 원내대표를 차례로 만나 ‘조정자’ ‘심부름꾼’ 역할을 자임했다. 패스트트랙 파장에 따른 여야 극한 대치를 풀기 위해 국회 정상화를 적극 추진하겠다고 했다.

이형민 이종선 김용현 기자 gilels@kmib.co.kr

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