문재인 대통령이 10일 청와대에서 열린 경제계 주요 인사 초청 간담회에 참석해 윤부근 삼성전자 부회장과 인사하고 있다. 문 대통령은 일본의 수출 규제 조치와 관련해 “전례 없는 비상 상황”이라며 사태 장기화에 대비한 민·관 협력을 강조했다. 연합뉴스

청와대에서 10일 문재인 대통령을 만난 30대 기업 총수들은 일본의 수출 규제와 관련해 중장기적인 지원책 마련을 정부에 요청했다. 또 특정 국가 의존도를 낮추기 위해 소재 강국인 독일, 러시아와의 협력 확대를 제안했다.

기업인들은 정부의 대응안에 대해 특별히 부정적인 입장을 보이지는 않았다고 한다. 사안이 중대한 만큼 최대한 민·관이 협력해야 한다는 엄중한 분위기였던 것으로 전해졌다.

다만 정부가 해법으로 제시한 부품 소재 국산화에 대한 어려움을 토로하는 목소리는 있었다. 한 전자업계 회장은 “장비보다 소재, 부품 국산화율이 낮다. 우리가 최고급이나 하이엔드 제품을 생산·납품해야 하므로 소재 부품도 높은 품질기준을 가질 수밖에 없다”고 말했다. 그러면서 “긴 호흡을 가진 정부의 지원과 기업 노력이 있어야겠다”고 요청했다. 글로벌 공급망을 국내 위주로 돌리는 과정에서 연구·개발(R&D)에 상당한 시간이 걸릴 것이라는 우려도 제기됐다.

참석자들은 수입처 등 조달망 다각화도 강조했다. 한 참석자는 특정 국가의 의존도를 낮추는 노력이 절대적으로 필요하다는 뜻을 전했다. 특히 화학 분야는 러시아, 독일도 강점이 있으니 이들과 협력 확대를 검토할 필요성이 있다고 밝혔다. 자본이 너무 안정적인 분야에만 몰리고 부품·소재 등 상대적으로 투자 위험이 큰 분야로는 가지 않는다는 점도 지적됐다. 이와 관련해 금융규제를 획기적으로 풀어 달라는 요청도 나온 것으로 알려졌다.

단기간 내 국내 부품·소재 원천기술 확보를 하자면 전략부품 산업의 인수·합병(M&A)이 적극 검토돼야 한다는 의견도 제시됐다. R&D 투자나 신규화학물질 생산에 대한 환경규제의 어려움을 토로하는 목소리도 있었다.

이번 사태를 계기로 각자의 기업 경쟁력을 높이겠다는 총수들의 다짐도 이어졌다. 구광모 LG 회장은 “한국의 주력산업들이 글로벌 시장에서 경쟁력을 갖추려면 소재 부품 장비 등 국내 기초산업이 탄탄해야 한다”며 “국내 소재 부품 등의 세계적인 경쟁력 확보가 우선돼야 구매가 잘 이뤄진다. 관련 산업 육성에 최선을 다하겠다”고 했다. 김기문 중소기업중앙회장은 대·중소기업 간 협업체계를 강조했다.

일부 참석자는 핵심 소재 국산화와 관련해 신소재 개발에는 최소 6개월 이상 소요되기 때문에 선택적 근로시간제 적용 대상이 더 확대돼야 한다는 뜻을 밝혔다고 한다. 다만 청와대 관계자는 “최저임금이나 주52시간 근로제 얘기는 30초 정도에 불과했다”며 “주된 논의가 아니었다”고 선을 그었다.

회의에서 대일(對日) 수출 규제를 포함한 맞대응 논의는 없었던 것으로 전해졌다. 오는 18일로 예상되는 일본의 2차 경제보복 가능성에 대한 이야기도 나오지 않았다고 한다. 문 대통령이 언급한 민·관 대응 상시체제 구축에 대해서도 부정적인 의견은 없었다는 게 청와대의 설명이다.

문 대통령이 기업 총수를 청와대로 초청한 것은 이번이 세 번째다. 이번 간담회는 일본의 수출규제 조치 대응을 위해 급히 준비된 만큼 호프미팅과 경내 산책 일정이 포함됐던 지난 두 차례의 간담회와는 다른 엄숙한 분위기에서 진행됐다.

당초 정오까지로 계획됐던 간담회는 예상보다 30분 초과된 오후 12시30분에 종료됐다. 문 대통령은 직접 “점심시간을 넘겨도 상관 없으니 발언하고 싶은 기업인들이 모두 발언할 수 있도록 하자”고 제안한 것으로 알려졌다.

다만 문 대통령이 일본의 수출 규제에 대한 대기업의 협력을 당부하면서 일본 정부도 의식할 수밖에 없는 기업들이 부담감을 느끼는 것 아니냐는 관측도 나온다. 재계에선 “기업이 믿고 따를 수 있도록 정부가 보다 확실한 대응책을 제시해야 한다”는 목소리도 나온다.

박세환 김준엽 기자 foryou@kmib.co.kr

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