강경화(오른쪽) 외교부 장관이 17일 서울 종로구 외교부 청사에서 데이비드 스틸웰 미 국무부 동아시아·태평양담당 차관보를 접견하고 있다. 가운데는 해리 해리스 주한 미국대사. 최종학 선임기자

청와대와 외교부는 17일 데이비드 스틸웰 신임 미국 국무부 동아시아·태평양 담당 차관보 방한을 계기로 한·일 갈등 해소를 위한 미국의 개입을 적극 주문했다. 스틸웰 차관보는 한·일 간 갈등 해결을 위한 노력을 지원할 것을 약속했다.

스틸웰 차관보는 강경화 외교부 장관 예방 후 외교부 청사에서 가진 약식 기자회견에서 “한·일 양국의 가까운 친구이자 동맹인 미국은 이들 사이의 갈등 해결을 위한 노력을 지원할 것”이라고 말했다. 그는 “현재 한·일 간 긴장 상황에 굉장한 관심이 집중돼 있다는 것을 알고 있다”며 “강 장관과 (카운터파트인) 윤순구 차관보가 한국의 입장을 설명했고, 나는 이를 매우 심각하게 받아들이고 있다”고 말했다. 그러면서 “근본적으로 한국과 일본은 이 민감한 문제를 풀어야 하고, 우리는 문제 해결이 곧 이뤄지기를 희망하고 있다”고 강조했다.

기자회견에 동석한 윤 차관보는 “우리는 우리의 입장을 설명했고, 스틸웰 차관보는 미국도 대화 재개를 통해 이 문제가 해결되는 데 도움이 되도록 나름의 노력을 해나가겠다고 말했다”고 면담 내용을 소개했다.

김현종 청와대 국가안보실 2차장이 17일 방한 중인 데이비드 스틸웰 미 국무부 동아시아·태평양담당 차관보를 만나기 위해 서울 종로구 외교부 청사에 들어서고 있다. 김 차장은 회동 후 기자들에게 “스틸웰 차관보가 한·일 간 문제에 대한 심각성을 충분히 이해했다”고 말했다. 연합뉴스

정부는 이날 하루 종일 스틸웰 차관보를 통해 한·일 문제에 대한 미국의 적극적인 개입을 주문했다. 오전에는 김현종 청와대 국가안보실 2차장이 외교부 청사에서 스틸웰 차관보와 만났다. 김 차장은 회동 후 기자들과 만나 “(한·일 갈등 상황에 대한) 우리의 입장을 자세히 설명했고, 스틸웰 차관보는 이 문제에 대한 심각성을 충분히 이해했다”고 설명했다. 스틸웰 차관보 역시 “우리는 동맹이기 때문에 한국 및 미국과 관련된 모든 이슈에 관여할 생각”이라고 밝혔다. 스틸웰 차관보의 예방을 받은 강 장관도 모두발언에서 “이렇게 도전적이고 어려운 시기에 다양한 레벨에서 함께 협력할 수 있기를 고대한다”고 말했다.

다만 당장 미국의 즉각적이고 적극적인 중재 혹은 개입을 기대하기는 어려워 보인다. 스틸웰 차관보는 한·일 양측에 갈등 해결 노력을 주문하면서도 어느 한쪽에 대한 지지 의사를 밝히지 않았다. 그는 오후 기자회견에서 “한·일 간 협력 없이는 이 지역의 어떤 중요한 이슈도 해결될 수 없다는 것이 진실”이라며 “미국은 우리의 두 친밀한 동맹인 한국과 일본과의 관계를 강화하는 데 매우 큰 비중을 두고 있다”고 말했다. 최근 윤강현 외교부 경제외교조정관 등 대표단이 미국에서 접촉한 미측 인사들도 “한·일 어느 한쪽의 편을 들기 어렵다”고 털어놨었다.

스틸웰 차관보는 윤 차관보와의 면담에서 호르무즈 해협을 지나는 민간선박 호위를 위한 연합체 구성 등 중동 지역 관련 정세에 대해 논의했다. 그러나 한국군 파병과 관련한 구체적인 요청은 하지 않았다는 것이 당국의 설명이다. 주한미군 방위비 분담금 협정 관련 논의도 이날은 없었다.

스틸웰 차관보는 외교 당국과의 협의 과정에서 미국의 대중국 견제 전략인 ‘인도·태평양 전략’에 대해 논의했다는 점도 강조했다. 그는 “인도·태평양 전략과 (한국의) 신남방정책 간 자연스러운 접점을 어떻게 찾을 수 있을지에 대해 의견을 나눴다”고 밝혔다. 앞서 윤 차관보와의 면담에서도 “인도·태평양 전략과 신남방정책은 겹치는 부분이 있으니 잘 조율한다면 더 효율적으로 집행할 기회가 많이 있다”고 말했다.

최승욱 이상헌 기자 applesu@kmib.co.kr

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