미 “북, 협상 테이블로 나오라” 적극 손짓… ‘내달 초 재개’ 관측

비건 “협상을 위한 준비 마쳤다”

이도훈(오른쪽) 외교부 한반도평화교섭본부장과 스티븐 비건 미국 국무부 대북정책특별대표가 21일 서울 종로구 외교부 청사에서 협의를 마친 뒤 기자들에게 협의 내용을 설명하고 있다. 권현구 기자

스티븐 비건 미국 국무부 대북정책특별대표는 21일 북·미 비핵화 실무협상 재개를 위한 준비를 마쳤다고 밝혔다. 미국이 협상 재개를 강조함에 따라 공은 북한으로 넘어갔다. 북한이 강하게 반발하던 한·미 연합 지휘소훈련이 전날 종료되면서 협상 재개가 멀지 않았다는 관측이 나온다.

방한 중인 비건 대표는 서울 종로구 외교부 청사에서 이도훈 외교부 한반도평화교섭본부장과 만나 한·미 북핵 수석대표 협의를 가졌다. 비건 대표는 협의 후 기자들에게 “북한의 카운터파트로부터 (소식을) 듣는 대로 실무협상을 재개할 준비가 돼 있다”고 강조했다.

이 본부장은 “비건 대표와 생산적이고 좋은 대화를 나눴다”며 “도널드 트럼프 미 대통령과 김정은 북한 국무위원장이 합의한 바 있는 실무협상 재개를 위해 노력하는 중요한 시점”이라고 말했다.

마이크 폼페이오 미 국무장관도 20일(현지시간) “우리는 김 위원장이 테이블로 나와 더 좋은 결과를 얻기를 바란다”고 말했다.

한·미 핵심 당국자들이 북한에 협상 재개를 촉구하는 메시지를 적극적으로 던진 것이다. 트럼프 대통령과 김 위원장이 지난 6월 30일 판문점 회동에서 실무협상 재개에 합의했지만 아직 실현되지 못하고 있다. 한·미는 이번 협의에서 북한을 협상 테이블로 끌어낼 방안에 대해 논의한 것으로 보인다. 한·미 외교 당국은 다음 달 초 북·미 실무협상 재개가 필요하다는 입장인 것으로 전해졌다.

비건 대표는 언론에 보도된 자신의 주러시아대사 부임설을 부인했다. 그는 “트럼프 대통령은 나와 나의 팀에게 (지난해 1차 북·미 정상회담 결과물인) 싱가포르 합의를 성공적으로 이행하기 위한 실무협상 재개 임무를 맡겼다”면서 “나는 이 중요한 임무에 완전히 전념해 이뤄낼 것”이라고 강조했다.

신범철 아산정책연구원 안보통일센터장은 “비건 대표 방한은 한·미 공조를 확인하고 의견을 조율하기 위한 것”이라며 “북한이 언제 나올지에 달려 있지만 조심스럽게 9월 초쯤 실무협상이 재개될 수 있을 것”이라고 내다봤다.

최용환 국가안보전략연구원 안보전략연구실장은 “북·미 모두 판을 엎어버리기에는 부담스러운 상황으로 협상 동력을 살릴 실무협상이 필요한 시점으로 보인다”며 “그래서 비건 대표가 직접 방한도 했지만, 이번엔 북한의 구체적인 움직임은 없었던 것 같다”고 분석했다. 그러면서 “대화파인 비건 대표가 계속 북핵 협상을 이끄는 것은 긍정적 요인”이라고 평가했다.

하지만 일각에서는 지난 2월 하노이 북·미 정상회담 ‘노딜’ 이후에도 양측 입장이 크게 달라진 게 없어 협상 재개가 쉽지 않을 것이라는 관측도 나온다. 김재천 서강대 국제대학원 교수는 “북한은 미국이 원하는 전제조건인 비핵화 정의와 로드맵을 받아들일 준비가 아직 안 된 것 같다”며 “당장은 북·미 협상이 열리기 어려워 보이고, 설사 비건 대표가 카운터파트를 만난다고 해도 기싸움 정도만 할 것 같다”고 전망했다.

북한은 북·미 정상의 판문점 회동 이후 자제해온 대미 비난 메시지를 내놨다. 이날 노동신문은 ‘우리의 자위적 국방력 강화 조치는 정당하다’는 제목의 논평에서 “미국의 변함없는 대조선 적대시 정책은 우리 국가를 잠재적, 직접적 위협들을 제거하기 위한 자위적 대응 조치들을 취하는 데로 떠밀고 있다”고 주장했다.

이상헌 기자 kmpaper@kmib.co.kr



GoodNews paper ⓒ 국민일보(www.kmib.co.kr), 무단전재 및 수집, 재배포금지
트위터페이스북구글플러스