미국 켄터키 주지사 선거에서 민주당 후보로 출마한 앤디 베셔 켄터키주 법무장관이 5일(현지시간) 선거 승리를 선언하고 있다. 베셔 후보는 49.2%를 득표해 48.8%를 득표한 공화당 소속 맷 베빈 현 주지사를 5150표 차로 따돌리며 신승했다. 공화당 텃밭인 켄터키주에서 민주당이 승리한 것은 이변으로 평가된다. AP연합뉴스

미국 대선을 1년 앞두고 5일(현지시간) 4개 주(州)에서 실시된 지방선거에서 민주당이 승리를 거뒀다. 민주당은 버지니아 주의회 선거에서 상·하원을 모두 장악한 것은 물론 공화당 텃밭인 켄터키 주지사 선거에서도 승리했다. 도널드 트럼프 대통령은 “가짜뉴스들은 트럼프 탓을 할 것”이라며 불편한 기색을 드러냈다.

뉴욕타임스 등 미국 언론에 따르면 민주당은 이번 지방선거에서 미시시피를 제외한 3개 지역에서 승리를 확정짓거나 우위를 보였다. 가장 큰 이변은 켄터키 주지사 선거로 민주당 후보인 앤디 베셔 켄터키주 법무장관이 공화당 소속인 맷 베빈 현 주지사를 접전 끝에 따돌렸다.

중서부 농업지대 ‘팜벨트’에 속하는 켄터키주는 전통적으로 공화당 강세 지역이다. 2016년 대선에서 트럼프 대통령이 힐러리 클린턴 민주당 후보에게 30% 포인트 넘는 압승을 거둔 곳이기도 하다. 하지만 이번 선거에서 트럼프 대통령이 집중 유세를 펼쳤음에도 불구하고 베셔 법무장관은 현역 프리미엄이 있는 베빈 지사에게 승리를 거뒀다.

‘대선 전초전’으로 불린 버지니아 주의회 선거 결과도 민주당의 승리였다. 기존엔 주 상·하원 모두 공화당이 다수당이었지만 이번 선거에서는 역전됐다. 민주당이 이곳에서 상·하원 모두 다수당이 된 것은 25년 만이다.

민주당은 강세 지역인 뉴저지 하원선거에서도 승리했고, 공화당은 전통적 텃밭인 미시시피 주지사 선거와 주의회 선거에서 승리하는 데 그쳤다. 대선을 1년 앞두고 4개 주에서 치러진 지방선거 중 3개 주에서 민주당이 승리하면서 트럼프 대통령과 공화당은 비상이 걸렸다. 탄핵 조사 등에 따른 민심 악화가 배경이 됐다는 분석이 제기됐지만 투표율이 워낙 낮아 정확한 민심을 파악하기 어렵다는 지적도 나온다. 2016년 대선 당시 버지니아주의 투표율은 72%였으나 이번 선거 투표율은 29%였다.

트럼프 대통령이 민주당 대선 후보 5명과의 양자 가상 대결에서 모두 졌다는 결과도 나왔다. 워싱턴포스트(WP)와 ABC방송은 지난달 27∼30일 1003명을 대상으로 실시한 공동 여론조사 결과를 이날 공개했다. 조사 결과 트럼프 대통령은 민주당 후보들과의 가상 맞대결에서 5전 전패를 기록했다. 민주당 유력 대선 후보인 조 바이든 전 부통령, 엘리자베스 워런 상원의원, 버니 샌더스 상원의원과의 맞대결에서는 14~17% 포인트 뒤졌고 민주당의 중위권 후보들과의 양자대결에서도 밀리는 것으로 조사됐다.

트럼프와 바이든 간 맞대결에서 남성 지지는 47%로 동률이었으나 여성 지지율은 트럼프(33%)가 바이든(64%)의 절반 수준이었다. 백인이 아닌 유권자의 지지율에서 바이든(79%)은 트럼프(16%)를 압도적으로 눌렀고, 백인 저학력층의 강력한 트럼프 지지도 약화됐다.

WP는 “2016년 대선에서 트럼프는 대학 졸업장이 없는 백인들로부터 64%의 지지를 얻어 클린턴 당시 민주당 후보를 36% 포인트 차로 앞섰지만 이번 조사에서는 격차가 절반으로 줄었다”고 했다. 백인 저학력층의 이탈 징후가 두드러진 것이다.

부동층에서도 바이든(56%)이 트럼프(39%)를 17% 포인트 차로 이겨 부동층 민심도 트럼프를 떠나가고 있음이 확인됐다. WP는 “공화당과 민주당 지지자들의 표심이 견고한 상황에서 부동층이 민주당 지지로 이동한 것은 큰 변화”라면서 “탄핵 조사가 영향을 미쳤을 가능성이 있다”고 분석했다.

장지영 기자, 워싱턴=하윤해 특파원 jyjang@kmib.co.kr

트위터페이스북구글플러스