문재인 대통령이 11일 청와대에서 수석·보좌관회의를 주재하고 있다. 문 대통령은 “남은 절반의 시간이 더욱 중요해졌다. 앞으로 2년 반은 국민들에게나 국가적으로 대단히 중대한 시기”라며 “넓게 소통하고 다른 의견에도 귀를 기울이면서 공감을 넓혀나가겠다”고 말했다. 서영희 기자

문재인 대통령은 11일 임기 후반기 국정운영 방향과 관련 “국민이 변화를 확실히 체감할 때까지 정부는 일관성을 갖고 혁신, 포용, 공정, 평화의 길을 흔들림 없이 달려가겠다”고 밝혔다. 조국 전 법무부 장관 사태 이후 떠오른 공정을 제외하면 혁신과 포용, 평화는 정부 출범 초기부터 문 대통령이 강조해 온 정책 기조다. 문 대통령이 향후 큰 폭의 정책 수정 없이 경제와 사회, 남북 관계 분야에서 기존 정책을 추진력 있게 밀고 나가겠다는 의지를 밝힌 것으로 풀이된다.

문 대통령은 청와대에서 수석·보좌관회의를 주재하고 “정부가 출범한 지 어느새 절반의 시간이 지났다. 이제 앞으로 남은 절반의 시간이 더 중요해졌다”며 “임기 전반기에 씨를 뿌리고 싹을 키웠다면 임기 후반기는 꽃을 피우고 열매를 맺어야만 문재인정부의 성공을 말할 수 있을 것”이라고 강조했다.

일부 야권에서는 소득주도성장과 부동산 정책, 대북 정책 등을 비판하며 문 대통령이 주요 정책 기조를 바꿔야 한다고 주장하고 있다. 문 대통령이 이에 대해 정면돌파 의지를 분명히 한 것이다.

문 대통령은 비판의 목소리를 의식한 듯 “과거의 익숙함과 결별하고 새로운 길을 찾는 전환의 과정에서 논란도 많았고 현실적인 어려움도 적지 않았다”며 “국민들께 드린 불편함이나 고통도 있었을 것”이라고 인정했다.

다만 문 대통령은 “대한민국의 미래를 위해 어렵더라도 반드시 가야만 하는 길이었다”며 “그 길을 지난 2년 반 동안 열심히 달려온 결과 새로운 대한민국으로 나아가는 토대가 구축되고 있다”고 설명했다. 청와대 관계자는 “(정책이) 많이 흔들려서 다시 뒤로 돌아가야 되는 것 아니냐 하는 비판도 있지만 일관성을 갖지 않고 ‘갈지(之)자’ 행보를 하는 것이 가장 안 좋은 상황”이라며 “반드시 정책을 성공시켜 나가겠다는 문 대통령의 의지”라고 설명했다.

문 대통령은 회의에서 공정(제도 내 특권과 불공정 개선)과 혁신(우리의 미래 창출), 포용(심각한 양극화 해소), 평화(한반도 운명을 결정하는 일) 등을 일일이 언급하며 중요성을 강조했다. 그러면서 “남은 절반의 임기, 국민들께 더 낮고 더 가까이 다가가겠다”고 했다. 이어 “국민들의 격려와 질책 모두에 귀 기울이며 무거운 책임감으로 국정에 임하겠다”고 덧붙였다. 조국 사태를 거치며 국론 분열의 우려가 커진 만큼 임기 후반기에는 반대 의견에 귀 기울이며 국민 통합에 나서겠다는 뜻으로 해석된다.

실제로 문 대통령은 임기 후반기 첫날인 지난 10일 여야 대표들과 만찬을 했다. 같은 날 청와대 ‘3실장’이 정부 출범 후 처음으로 합동 기자간담회를 했다. 문 대통령이 오는 19일 취임 후 처음으로 일반 국민 300명과 함께 ‘국민과의 대화’를 진행하는 것도 비슷한 맥락으로 풀이된다.

박세환 기자 foryou@kmib.co.kr

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