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[사설] 이재명 지사는 포퓰리즘적 발언 자제하라

이재명 경기지사의 포퓰리즘적 발언이 도를 넘어서고 있다. 이 지사는 6일 새벽 페이스북을 통해 “문재인정부와 민주당, 나아가 국가와 공동체에 대한 원망과 배신감이 불길처럼 퍼져간다”고 말했다. 코로나19 재확산에 따라 정부와 여당이 가닥을 잡은 2차 긴급재난지원금 선별 지급 방침을 비판하면서 쓴 글이다. 이 지사의 ‘사이다 발언’에 적잖은 국민이 동조하고 나섰다.

그동안 줄곧 2차 재난지원금도 전 국민에게 지급해야 한다고 주장한 그의 정책적 소신을 이해 못할 바는 아니다. 하지만 그가 집권여당인 더불어민주당 소속이고 영향력 있는 수도권 지방자치단체장이라는 것을 고려하면 다소 의아하다. 앞서 이 지사는 지난 4일 재난지원금 논란과 관련, “조직 구성원으로서 당과 정부의 결정을 수용하고 따를 책임이 있다”고 밝혔었다. 이런 상황에서 정세균 국무총리, 민주당 이낙연 대표 및 김태년 원내대표, 김상조 청와대 정책실장 등 당정청 고위 인사들은 6일 오후 총리공관에서 고위 당정협의회를 열고 선별 지급을 확정했다. 그러자 이 지사는 또다시 페이스북에 “저 역시 정부의 일원이자 당의 당원으로서 정부·여당의 최종 결정에 성실히 따를 것”이라며 “이는 변함없는 제 충정”이라고 썼다. 선별 지급의 문제점에 대한 본인의 소신도 거듭 덧붙였다.

이 지사의 이날 두 차례 페이스북 글은 그의 존재감을 부각시켰다. 반면 많은 국민에게 불공정을 느끼게 하고, 분열에 따른 갈등과 혼란 및 배제에 의한 소외감을 더 확산시킨 측면이 있다. 정책이 결정되기 전이라면 몰라도 정부·여당이 이미 사실상 최종 결정한 상황에서 거칠고 현혹적인 단어로 자신의 주장을 피력한 부분은 차기 대권 주자 선호도 1, 2위를 다투는 책임 있는 정치인임을 감안할 때 납득하기 어렵다. 정치적 유불리를 계산한 노골적인 포퓰리즘적 행위로밖에 이해할 수 없다. 이제 더 이상 재난지원금 관련, 소모적인 논란은 자제돼야 한다. 정치권 모두가 형평성 등 논란을 최소화하고 가능한 한 빨리 꼭 필요한 계층에게 맞춤형 지원이 이뤄질 수 있도록 집중해야 할 때다.
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