文 대통령 “한·일관계 발전시키자” 축하 서한

연말 한·중·일 정상회의서 만날 듯

강민석 청와대 대변인이 16일 오후 청와대 춘추관 대브리핑룸에서 스가 요시히데 신임 일본 총리 관련 브리핑을 하고 있다. 연합뉴스

문재인 대통령은 16일 스가 요시히데 일본 신임 총리에게 취임 축하 서한을 보내고 “재임기간 중 한·일 관계를 더욱 발전시키기 위해 함께 노력해 나가자”는 뜻을 전했다고 청와대가 밝혔다.

강민석 청와대 대변인은 이날 브리핑에서 “문 대통령은 기본적 가치와 전략적 이익을 공유할 뿐 아니라 지리적 문화적으로 가장 가까운 친구인 일본 정부와 언제든지 마주 앉아 대화하고 소통할 준비가 되어 있다”며 “일본 측의 적극적인 호응을 기대하고 있다”고 밝혔다.

강 대변인은 그러면서 “우리 정부는 스가 신임 총리 및 새 내각과도 적극 협력해 과거사 문제를 슬기롭게 극복하고, 경제·문화·인적교류 등 제 분야에서 미래지향적이고 호혜적으로 실질 협력을 강화해 나가고자 한다”고 밝혔다

문 대통령은 또 건강 문제로 사임한 아베 신조 전 총리에게도 서한을 보냈다. 강 대변인은 “그간 한·일 관계 발전을 위한 아베 전 총리의 노력을 평가하고, 조속한 쾌유와 건강을 기원했다”고 설명했다. 청와대는 아베 전 총리와 아키에 여사도 문 대통령 내외에게 재임 기간 중 소회를 담은 이임 서한을 각각 보내왔다고 밝혔다.

문 대통령과 스가 총리의 첫 정상회담은 예정대로라면 올해 말 국내에서 예정된 한·중·일 정상회의에서 성사될 가능성이 크다. 다만 코로나19가 변수여서 두 정상 간 회담이 더 미뤄질 수도 있다. 청와대 핵심 관계자는 이와 관련해 “이제 막 출범한 내각”이라며 말을 아꼈다.

한·일 관계는 아베 전 총리 재임 이후 최악의 상황에 놓여 있다. 2018년 대법원의 일본 강제징용 노동자 배상 판결 이후 일본의 수출규제 보복과 한·일 군사정보보호협정(GSOMIA·지소미아) 조건부 연장 등 한·일 관계는 출구를 찾지 못하는 상황이다.

문 대통령은 지난해 12월 중국 청두에서 열린 한·중·일 정상회의 당시 아베 전 총리와 회담하면서 “일본이 취한 수출규제 관련 조치가 (2019년) 7월 1일 이전 수준으로 조속히 회복돼야 한다”고 말한 바 있다. 하지만 이후에도 한·일 관계는 평행선을 달리고 있다.

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임성수 기자 joylss@kmib.co.kr

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