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스릴러로 갈아탄 신민아 “여성 그린 영화, 귀중하죠”

‘디바’에서 최강 다이빙 선수 역할

23일 개봉하는 스릴러 영화 ‘디바’에서 다이빙 스타를 연기한 배우 신민아. 그동안 로맨틱 코미디 장르에서 발랄한 매력을 뽐낸 신민아는 이 영화에서 섬뜩한 내면 연기를 선보인다. 에이엠엔터테인먼트, 영화사 올(주) 제공

23일 개봉하는 영화 ‘디바’는 배우 신민아의 20년 연기 경력에서 가장 강렬한 변신이라 부를 만한 작품이다. 다이빙을 소재로 한 이 작품에서 신민아는 1등을 향해 광기로 치닫는 인물의 내면을 섬세하게 그려낸다. 로맨틱 코미디 퀸으로 불렸던 이전의 ‘러블리’한 모습은 온데간데없다. 17일 온라인으로 만난 신민아는 새로운 얼굴로 관객을 만날 생각에 설레어 보였다.

“영화를 본 분들이 저의 ‘서늘한 얼굴’을 많이 언급해 주셨어요. 복잡하고 예민한 인물의 감정선이 잘 표현된 것 같아 기뻐요.”

‘나의 사랑 나의 신부’ 이후 6년 만의 상업영화 복귀작인 ‘디바’에서 신민아가 연기한 이영은 세계 최고의 다이빙 선수로 유명세를 누린다. 그런데 친구이자 라이벌인 수진(이유영)과 함께 교통사고를 당한 후 수진의 비밀을 하나둘 알게 되면서 혼란에 빠진다. 급기야 수진이 자신을 죽이려 했다는 생각에 휩싸인 이영은 최고를 향한 광적인 집착에 사로잡힌다. 멈춤 없는 경쟁 레이스를 다이빙에 빗대 은유적으로 풀어낸 이 시나리오는 신민아를 사로잡았다.

“주어진 역할을 연기해야 하는 배우가 끊임없이 평가받는 직업이라는 점에서 이 작품에 공감이 갔는데요. 경쟁 사회 속 관계에 대해 누구나 고민해 볼 수 있는 작품입니다.”

영화는 반전이 드러난 후 곳곳에 서사적 공백을 남긴다. 산만한 플래시백 등 화면전환도 호불호가 갈릴 듯하다. 대신 빠르게 낙하하는 다이빙을 스토리에 녹여 공포감과 스릴을 키운다. 크랭크인 3~4개월 전부터 다이빙 연습을 했다는 신민아는 실제 같은 다이빙을 영화에서 선보인다. 높은 수압에 코와 귀가 수없이 아팠지만 극중 라이벌인 배우 이유영이 버팀목이 됐다.

“유영씨도 열정이 가득했어요. 저도 승부욕이 있는 편이라 서로 경쟁하듯 다이빙을 뛰어내렸어요(웃음). 매일매일 함께 호흡을 맞추며 동지애도 느꼈던 것 같아요.”

‘디바’는 앞서 ‘택시운전사’ 등 각색에 참여한 조슬예 감독의 장편 데뷔작이다. 조 감독 외에 제작사 대표, 촬영감독에 이르기까지 대부분을 여성이 이끌었다. 그래서인지 감수성이 돋보이는 영화는 수영복이나 수영 장면을 관음적으로 접근하지 않는다.

“처음에는 몸매 같은 부분들만 부각되지 않을까 걱정도 있었어요. 그런데 감독님께서 접근 방식이 다를 거라는 말씀을 많이 해주셨어요. 현장도 친한 언니, 동생들이 함께하는 듯 화기애애 했어요.”

앞서 SBS ‘내 여자친구는 구미호’, KBS 2TV ‘오 마이 비너스’ 등 로맨틱 코미디에서 활약해온 신민아는 ‘디바’를 거듭 “귀하다”고 표현했다. ‘디바’가 20여년 동안 여성 배우로서 가졌던 작품 갈증을 풀어줬기 때문이다. 지난해 JTBC ‘보좌관’에서도 유리천장을 깬 비례대표 초선 의원을 연기한 신민아는 최근 대중문화 여성서사 트렌드 속에서 스펙트럼을 차근차근 넓혀가고 있다.

현재도 여성 이야기를 그린 영화가 투자를 받아 개봉하는 게 쉽지 않다는 신민아는 “그동안 여성 배우로서 (다양한 역할을 맡을) 기회가 많지 않았다”며 “앞으로 여러 모습을 보여드릴 작품이 더 많아졌으면 좋겠다”는 바람을 전했다. “데뷔한 지 20년이 지났지만 새로운 모습을 보여드리고픈 열정은 같아요. 앞으로 기존 캐릭터들과는 다른 성숙한 역할이나 악역에도 도전해보고 싶어요.”

강경루 기자 roo@kmib.co.kr
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