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민주당 “유권자 심판 받겠다”… 결국 보선 공천

내년 서울·부산시장 후보내기로

더불어민주당 이낙연 대표가 29일 오후 서울 여의도 국회에서 열린 정책 의원총회에서 발언하고 있다. 연합뉴스

더불어민주당이 내년 4월 성추문 의혹 등으로 공석이 된 서울·부산시장 보궐선거에 후보를 공천키로 조기 확정했다. 이를 위해 당 소속 선출직 공직자가 부정부패 등 중대 비위로 사퇴했을 경우 공천을 금지토록 한 당헌 개정 여부를 묻는 전 당원 투표도 실시하기로 했다. 야당은 민주당이 국민과의 약속을 저버렸다며 “약속 파기”라고 강력 반발했다.

이낙연 민주당 대표는 29일 의원총회에서 “후보 공천을 통해 시민의 심판을 받는 게 책임 있는 공당의 도리라고 판단했다”며 “최고위 동의를 얻어 후보 추천의 길을 열 수 있는 당헌 개정 여부를 전 당원 투표에 부칠 것”이라고 밝혔다. 당원 투표를 통해 당헌상 재보궐 선거 특례 규정을 원포인트 개정해 후보를 내겠다는 뜻이다.

이 대표는 “서울과 부산은 저희 당 소속 시장 잘못으로 보궐선거를 실시하게 됐다. 당헌에 따르면 후보를 내기 어렵다”면서도 “규정을 도입한 순수한 의도와 달리 후보를 내지 않는 건 유권자 선택권을 지나치게 제약할 수 있다는 지적도 있다”고 배경을 설명했다. 그러면서 “서울·부산 시민과 국민 여러분께 거듭 사과드린다. 특히 피해 여성께 마음을 다해 사과 드린다”고 했다.

민주당이 공천 방침을 서둘러 확정한 것은 대선 전초전이나 다름없는 서울·부산시장 보궐선거 체제를 조기 가동하기 위해서다. 대선을 1년 앞두고 치러지는 선거에서 후보를 내지 않을 경우 이 파장이 결국 대선까지 미칠 것이라는 판단도 작용했다.

김태년 원내대표도 국민일보와의 인터뷰에서 “서울과 부산은 우리나라 제1, 제2의 도시”라며 “국정을 운영할 때 지방정부와 협력할 일이 많은 만큼 (공천 여부는) 시민들의 삶과 직결된 문제”라고 말했다. 이어 “집권당의 책임을 다하는 건 중요한 일이다. 유권자들이 평가할 문제”라고 했다.

민주당은 31일부터 이틀간 전 당원 투표에서 당헌 개정 찬반을 물은 뒤 내주 당무위·중앙위 의결로 당헌을 개정할 예정이다.

김종인 국민의힘 비상대책위원장은 “자기네들이 당헌·당규에 자책 사유가 있으면 후보를 내지 않겠다고 했다”며 “이는 약속 파기”라고 지적했다. 주호영 원내대표도 “전 당원 투표 결과는 뻔하지 않겠느냐”며 “온갖 비양심 행위는 다 하고 있다”고 비판했다.

강준구 이상헌 기자 eyes@kmib.co.kr

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