女風 씽씽… ‘백악관 입’ 고위직 전원 3040세대 워킹맘

대변인에 사키, 국장에 베딩필드… 美 역사상 처음


조 바이든 차기 미국 행정부에 여풍(女風)이 거세다. 바이든 당선인은 차기 행정부 백악관에서 공보를 담당할 고위직 7명 전원을 3040세대 여성으로 임명했다. 행정부의 입 역할을 하는 백악관 공보 참모진 전원이 여성으로 채워진 것은 처음 있는 일이다. 바이든 당선인은 사상 첫 여성 재무장관에 오를 재닛 옐런에 이어 백악관에서 경제정책을 지휘할 예산관리국(OMB) 국장과 경제자문위원회(CEA) 위원장에도 여성을 앉힐 것으로 알려졌다.

바이든 당선인은 29일(현지시간) 차기 행정부 초대 백악관 대변인에 젠 사키 인수위원회 선임고문을, 백악관 공보국장에 바이든 캠프 선대부본부장을 지냈던 케이트 베딩필드를 지명했다. 카멀라 해리스 부통령 대변인과 부통령실 공보국장은 캠프에서 선임 보좌관으로 활동했던 시몬 샌더스와 애슐리 에티엔, 백악관 부대변인에는 캠프에서 해리스 부통령 후보의 비서실장을 맡았던 카린 장-피에르가 낙점됐다.

퍼스트레이디가 될 질 바이든 여사의 공보국장에는 버락 오바마 행정부 시절 바이든 부통령 대변인을 지냈던 엘리자베스 알렉산더가 지명됐다. 백악관 공보부국장으로는 척 슈머 민주당 상원 원내대표의 히스패닉 미디어 담당관을 지냈던 필리 토바가 이름을 올렸다.

바이든 당선인은 보도자료를 통해 “미국 국민과 정직하게 직접 소통하는 일은 대통령의 가장 중요한 의무에 속한다. 공보팀은 미국 국민과 백악관을 연결하는 막중한 책임을 맡게 될 것”이라며 “전원이 여성으로 이뤄진 최초의 백악관 선임 공보팀 명단을 발표하게 돼 자랑스럽다”고 말했다.

백악관 공보 관련 고위직 7명 전원이 여성으로 임명된 건 역사상 처음이라고 바이든 인수위 측은 설명했다. 또 7명 중 4명이 유색인종이어서 인종적 다양성도 함께 고려했다는 평가가 나온다. 샌더스와 에티엔, 장-피에르는 흑인이고 토바는 라틴계로 분류된다. 연령대로는 사키 41세, 베딩필드 38세, 샌더스 31세로 30대 초반에서 40대 초반 사이가 주축을 이룬다.

특히 5세 미만의 자녀 둘을 키우는 사키 대변인 지명자를 포함해 6명이 ‘워킹맘’이기도 하다. 사키는 이날 트위터에 “(백악관 공보팀은) 실전을 통해 검증된 가장 재능 있는 소통가들로 이뤄졌다”며 “모두 여성인 이들은 역사상 가장 다양한 팀인 동시에 어린 자녀들의 여섯 엄마이기도 하다”고 말했다. 사키는 오바마 행정부 시절 백악관 공보국장과 국무부 대변인 등을 역임해 공보 분야에서 잔뼈가 굵은 인물이다.

바이든 백악관의 경제팀도 여성이 중심이 될 전망이다. 뉴욕타임스(NYT) 등 미국 언론은 바이든 당선인이 백악관의 핵심 보직인 예산관리국장에 인도계인 니라 탠든 현 미국진보센터(CAP) 의장을 지명할 것이라고 소식통을 인용해 보도했다. 또 경제학자 3명으로 구성된 경제자문위원회 의장에는 흑인인 세실리아 로스 프린스턴대 교수가 임명될 것으로 알려졌다. 이들이 해당 직위에 취임하게 되면 유색인종으로서는 첫 사례가 된다. CEA의 나머지 두 위원은 2016년 당시 힐러리 클린턴 캠프의 경제정책을 이끌었던 여성 참모 헤더 보시와 오바마 행정부 시절 바이든 당선인과 함께 일했던 경제학자 재러드 번스타인이 지명될 것으로 알려졌다.

조성은 기자 jse130801@kmib.co.kr

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