이낙연 대표의 귀는 누가 잡고 있을까… 사면론 미스터리

동교동계·민주연구원과 교감설… 여론 감안 혼자 결단내렸을 수도

이낙연 더불어민주당 대표가 19일 서울 여의도 중소기업중앙회에서 열린 중소기업인 신년인사회에서 인사말을 하고 있다. 연합뉴스

문재인 대통령이 이명박 박근혜 전 대통령 특별사면에 부정적인 뜻을 밝히면서 이낙연 더불어민주당 대표의 사면 발언 배경이 당 안팎에서 주목받고 있다. 언로를 두고 여러 추측이 나오는 가운데 동교동계와의 교감설, 함께 총선을 치른 양정철 백원우 민주연구원 그룹의 제안설이 각각 유력하게 거론되고 있다.

당내에서는 이 대표가 그동안 여러 논의를 함께해 왔던 동교동계로부터 제안을 받은 게 아니냐는 시각이 많다. 당 지도부도 모르게 전격적으로 사면을 제안한 것은 그만큼 별도로 신뢰하는 조직이 있다는 의미다. 그간 문 대통령과 논의가 있었을 것으로 봤는데 문 대통령이 예상보다 단호하게 선을 그으면서 동교동계가 논의 대상으로 지목되고 있다. 실제 정대철 전 민주당 상임고문이 지난해 총선 전후 사석에서 사면 필요성을 강조하는 등 여러차례 제안했다고 한다.

여권 고위 관계자는 19일 “이 대표가 기자 시절부터 인연이 있던 동교동계와 그동안 여러 논의를 해 왔다”며 “이 대표의 사면 단독플레이 배경에 동교동계가 있다는 얘기를 듣고 있다”고 말했다. 다른 의원은 “동교동계는 지난 총선 때 이 대표의 선거를 적극 도왔고 대선에서도 전폭적인 지원을 약속하는 상황”이라며 “합리적 의심이 있다”고 전했다. 그러나 한 동교동계 인사는 “지금 이 대표와 동교동의 분위기는 예전과 많이 달라졌다”며 “결국 대통령과의 교감 아래 발언하지 않았겠느냐”고 내다봤다. 지난해 말 동교동계의 일제 복당이 무산된 이후 이 대표와 거리가 멀어졌다는 의미다.

백 부원장이 사면 제안을 담은 보고서를 당에 냈고, 양 전 원장이 이 대표를 만나 직접 요구했다는 얘기도 나온다. 민주당 핵심 관계자는 “백 부원장이 최근 사면이 필요하다는 보고서를 썼다. 양 전 원장도 지난해 이 대표를 만난 자리에서 이를 언급한 것으로 안다”며 “이 대표 입장에서 함께 총선 승리를 이끈 이들의 제안을 귀담아들을 수밖에 없었을 것”이라고 말했다.

물론 문 대통령 임기 마지막해를 맞아 여권 각층에서 사면 필요성이 논의됐던 만큼 이 대표 홀로 결단을 내렸을 가능성도 있다. 어느 쪽 이야기를 들었든 이 대표가 당 내 의견에 귀 기울여야 한다는 목소리가 커지고 있다. 민주당 관계자는 “동교동계의 지역주의나 기계적 통합 등 낡은 정치에 대한 당내 반감이 많은 게 사실”이라며 “대선까지 1년 이상 남아 있다. 이 대표가 당내 의견을 경청한다면 반등할 시간은 많이 남아 있다”고 말했다.

강준구 기자 eyes@kmib.co.kr

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